以色列总理内塔尼亚胡和国防部长亚阿隆于17日晚下令以军向加沙地带发起地面进攻,打击哈马斯军事组织及集中摧毁哈马斯恐怖分子在边境的地道。

以色列国防军发言人莫迪·奥尔默兹说:“这是‘护刃行动’的第二阶段。”他称,必要时还会继续扩大军事行动。他建议当地居民尽快撤离以军攻击的区域。

哈马斯对以色列进行了10天的火箭弹袭击,并且多次拒绝停火协议。17日,13名哈马斯成员通过一条地道企图潜入以色列发动恐怖袭击,但被以军及时制服。

以色列称护刃行动将一直持续到实现目标为止,即为以色列南部民众带来长期的安宁以及重创哈马斯及巴勒斯坦企图恐怖组织。

据以色列第二频道报道,巴勒斯坦领导人阿巴斯称并不为以色列发动地面进攻感到惊讶,但是“会让情况变得更复杂”。

哈马斯发言人巴荷姆称以军进攻加沙地带是“危险的行为,以色列将为此付出沉重的代价。哈马斯早就为行动做好了准备。”