以色列地下不是只有哈马斯挖的恐怖地道网,大自然还赋予了这个国家许多天然洞穴。希伯来大学的研究人员宣布发现至今为止以色列最深的洞穴,并将其绘制成图。此次发现加深了对地下的认识,这些研究发现今后也许甚至可以有助于地震预测。

带领该团队的阿莫斯•弗鲁姆金(Amos Frumkin)教授在公开本次发现后说,洞穴地点靠近黎巴嫩边界,深187米,是希伯来大学洞穴研究中心“几十年来最重大的发现”。

一般由山丘的地方就会有不少洞穴,以色列就有很多山丘,使其成为洞穴探索者的乐园。这里的洞穴多种多样:有天然的石灰岩洞、人工开凿的洞穴,其中许多人工洞穴已存在数千年,还有熔岩洞和天然的盐穴,有一种盐穴全世界只有以色列和伊朗有。

弗鲁姆金教授的洞穴研究中心是希伯来大学地理系的附属机构。洞穴探险除了很有趣以外,更让研究中心关注的是,每个洞穴都诉说着世界形成的秘密。考察队伍收集了地貌学和地热学的相关数据,为研究人员预测地震提供了关键资料,也为水文学及土壤组成成分等研究提供了信息数据。相关数据对于农业工作者、城市规划者、石油和天然气勘探者等有很大帮助。同时,很多洞穴还内含考古宝藏,包括了粘土壶和金币在内的上千种物质。

所有发现中最重要的就是阿亚隆(Ayalon)洞穴。这个洞穴深100米,长度几乎可达2.5千米,位于以色列拉姆拉,是以色列第二大石灰岩洞穴。这个洞穴被厚厚的白垩层所覆盖,水无法渗透,因此在2006年被发现以前,这个洞穴是完全密封的。这也就意味着其内的生态系统很可能完好保存了数百万年。在洞穴中发现了八种新生物,包括四种咸水及淡水甲壳类动物和四种陆生生物,以及一种罕见的细菌。

这个新发现的洞穴是否能像阿亚隆洞穴那么引人注目还不得而知,但是弗鲁姆金教授把这个新洞穴称为“有趣的惊喜。这样的发现能帮助我们了解提供地下水的地下生态系统,让我们更好地理解更深层的地底活动。我们的洞穴研究取得了重要的进展,希望不久的将来能有更有趣的发现。”

这个洞穴是加利利北部一个村庄村民首先发现的,他在靠近黎巴嫩边境的地区发现了这个洞穴,并告诉了洞穴研究中心的一位志愿者沙莱夫•阿佛尼。洞穴的初步勘探需要团队中一位志愿者用绳索下到地下100米深的地方。

洞穴可能还有更多的“惊喜”还未被发现,弗鲁姆金教授说。在刚过黎巴嫩边界的地方,发现了一个深600米的洞穴。弗鲁姆金补充道,这样深的洞穴在以色列境内也是可能有的,只是有待发现。