大数据不仅用于网络安全或是智能手机应用开发。以色列农业科技大数据公司AKOL(农业数据在线)首席执行官罗恩•沙尼(Ron Shani)相信农业生产者也可以利用大数据提高农作物产量。

“我们的平台能够使用户清楚地看到种植庄稼最佳方式、适宜时间及适宜用量,以得到最好的收成。”沙尼说。

上个月中国的农业管理部门与AKOL公司签订协议,计划在中国渔场使用该公司的“农业云端”技术。渔场操作人员通过AKOL系统获取通过传感器及系统服务器分析得出的详细信息,这些数据能够指导操作人员清理池塘时间、喂鱼时间以及喂量问题等。

鱼塘数据收集和分析系统仅是AKOL公司为农业生产者提供的技术之一,除此之外还有种植葡萄、谷物及饲养家禽等相关技术系统。中国鱼塘是AKOL大量客户名单中最新的一个。除了中国,AKOL公司项目已覆盖欧洲、美国以及以色列境内,其客户包括乳制品生产商、酿酒厂、养牛场、养鸡场,以及众多基布兹及莫沙夫农作物种植户。

使用AKOL技术,需将传感器安装在树干、藤蔓、庄稼地里,或是附着在奶牛身上、挤奶系统、饲料存储罐及其他适合的设备上,数据会记录下环境信息,例如温度、湿度、动物数量及活动、植物土壤状况、区域内害虫指数等等。

这些数据随后会被分析,并用来与理想产出指导做对比,之后再将明确的指导发给农民。例如,系统可能会指导乳制品生产商在炎热季节增加奶牛的饮水量,以确保奶牛尽可能多地出产牛奶,或者给他们提供明确的混合饲料配方,以减少农舍害虫及细菌的数量。服务软件系统(SAAS)利用了微软Azure技术,以云端数据为基础。

除了收集农作物生长及环境状况的大致数据,AKOL系统也将文化因素考虑在内,分析特定区域内农夫的工作方式。沙尼表示:“AKOL是世界唯一一个进行文化分析运算的系统。”

AKOL并不是唯一一家为农业、乳制品业、家畜饲养业提供大数据的系统,但是它是少数致力于帮助小型农场而非大公司的系统之一,沙尼说道。“我们为我们的服务合理定价。我们也尽可能地简化我们的系统,在智能手机上安装操作界面,使得农夫在田间能轻松获取数据。这就如同农夫的操作间,我们的系统监控着农夫需要的所有数据。”

获取精确数据对于出口产品的农夫来说非常有用,特别是对于出口对象为欧盟国家的农夫而言。随着农业企业全球化,从全球各地运送来的商品出产地引发了一系列问题。不同作物的农药使用标准、动物饲料及植物肥料的种类,奶牛产奶、母鸡下蛋是否被工厂化,以及是否雇佣童工、奴工收割庄稼、挤奶或收集鸡蛋,都成为了农产品市场中极大的问题。

许多国家,特别是欧盟国家,就对待动物一事上已采取严格的法律制度。例如,欧盟国家出售的鸡蛋不能来自于在狭小鸡笼中饲养的母鸡;在一些国家,例如瑞典,出售非散养鸡蛋被列为违法行为。

从母鸡身上附着的传感器收集而来的数据都会被AKOL数据库纪录下来,然而,鸡场管理人可以证明他们遵守众多欧盟超市采用的国际标准(优良农业规范)。

“为了遵守优良农业规范的严格要求,每个农作物都要配有一种‘身份证’,这包括了农作物所有的生长历史。”沙尼说道,“最佳办法就是运用电脑化的信息系统,这不仅能控制所有流程,而且还能获得生长、包装、运送阶段详细精准的文档。这些数据报告能让AKOL系统的农产品商用户达到规范要求。

沙尼说:“让农夫相信这对于他们来说是个好主意需要付出一定的努力,而我们通常不会全力打入市场,而是在农场上进行演示,邀请农夫前来参观。当看到自己的农场可以更多产,并意识到通过使用我们的系统可以挣得更多的钱时,他们很高兴加入我们的‘数据库’”。