YouTube上虽然有很多操作无人机的视频,但是实际操作起来并没有看上去那样简单,耶路撒冷理工学院(JCT)列弗学术研究所的希蒙•米兹拉希说。

“你需要通过好几周的高强度训练,才可以避开障碍物和墙壁,而且就算训练完成后,你还要反应够快才能操作好无人机。在封闭的室内,一个经验丰富的操作员都很难办到不坠机。”

正因如此,一个由米兹拉希领导的JCT团队为载有传感器和摄像机的无人机开发出了一个低成本(约3,800美元)的傻瓜导航系统,可用于各种各样的安保场合。

“我们的四轴飞行器是专为没有操作先进远程控制器技能的人设计的。”米兹拉希说,“这是第一架室内无人机,它最理想的使用场所为危险的构造或场合。”

这包括加沙恐怖隧道,米兹拉希说。

米兹拉希说:“寻找隧道事实上是解决这个威胁比较简单的部分。在过去的两年中,以色列国防军和国防部收到过成千个定位隧道的方案,有通过超声波的,有通过其他技术的,还有专门为此开发先进实用技术的。问题是,一旦找到隧道后要怎么办?这是我们要解决的问题,我们也是第一个可以解决这个问题的团队。”

发现和探索隧道的问题不在于技术,而在于操作界面,米兹拉希说。

“无人机载的传感器和摄像机不是问题所在,而操作无人机、确保设备正常运行才是真正的挑战。你必须从操作者的角度看问题,在这里,操作者是十八九岁的孩子,他们的操作经验仅限于开电视或者打电动。在实地作战中,操作界面必须够简单,这样士兵才不至于毁坏昂贵的设备。”

为了办到这一点,JCT的四轴飞行器设有自保功能来避免撞到墙体和其他障碍物。

“这款无人机内装有能检测周围环境状况的传感器,传输的数据包括气压、温度等等,还有摄像机传输照片和视频。”米兹拉希说,“无人机的操作员会在要探索的结构之外。像隧道这样狭小的空间里,撞到墙壁的几率非常高,但是我们的四轴飞行器设有确保安全的装置,不会被撞毁。即使操作员操作失误让无人机飞向障碍物,它也会自动退回或采取其他躲避动作避免撞毁。”

这款无人机响应的是普遍的自我保护本能,它的最高指导原则是将自身的安全放在第一位。

“这当然写进了四轴飞行器的程序里,”米兹拉希说,“挑战在于确保程序能自动覆盖操作员的失误操作。很长一段时间内,很多公司和研究所都在解决这个问题。我们是第一个实现这个可能的团队。”

JCT 已将解决方案展示给了国防部和其他救援机构,比如消防队——他们可以用这款四轴飞行器探索正在燃烧的建筑等危险的场所。

“目前我们还处于概念验证的阶段,但是我们已经获得了来自公共和私人团体的兴趣,他们愿意帮助这个项目走得更远。”米兹拉希说,“当人们说起防御系统时,他们往往会提到‘铁穹’防御系统这样的大项目,但是在规模和资金上算小的项目也能为拯救生命做出巨大的贡献。”