自动驾驶车辆将会是汽车行业的下一个重头戏。如果苹果公司或谷歌公司正在寻找能够帮助他们开发无人驾驶车辆的工程师,他们只需把目光投向以色列中部Karnei Shomron市的六年级学生。这里的学生们设计的无人驾驶机器人汽车获得了今年机器人智能交通大赛小学组的冠军。该比赛面向中小学生,鼓励他们开发新技术来维护道路安全。

这支冠军队伍从来自50个国家几十支队伍的1000多名学生中脱颖而出。上周他们来到以色列理工学院参加本年度第六场比赛。来自美国、以色列、阿根廷、俄罗斯和乌克兰的学生们在竞赛中角逐冠军。这场比赛的宗旨是帮助孩子们完善机器人知识和技能,从小培养他们的安全驾驶习惯,为他们以后驾车上路做好准备。

尽管比赛关注的是机器人技术,然而让比赛变得有意思的恰是这种技术的应用领域,因为它听上去很可能会用于自动驾驶车辆的开发。

“为筹备此次竞赛,Leumi机器人中心设计了‘安全道路路线’课程,其中包括讲授感应器怎样和汽车机器人取得联系,使汽车能够接受障碍物、交通灯和路标的信号并做出自动反应。”以色列理工学院Leumi机器人中心主任叶夫根尼•克罗尼(Evgeny Korchnoy)说,“在竞赛中,机器人沿着比赛路线自主移动,他们要确保遵守交通规则,不造成交通事故。为了参加比赛,学生们学习了机械学、编程、自动控制学、电学以及道路安全技术等知识。”

比赛评分指标包括以下六项:安全驾驶、比赛速度、对驾驶规则的了解、道路安全创意、无人驾驶汽车的构造创新,以及基于Solidworks软件对汽车构造的知识获取。

被评为中学组最佳、最快、最安全机器人汽车,以及使用软件实现最佳开发的是来自乌克兰聂伯城的雷切尔•卢巴尔斯基(Rachel Lubarsky)和莉亚•巴拉姆(Leah Baram)以及他们的团队。

卢巴尔斯基显然是一个学习能力很强的人,因为她说在参加比赛前自己对机器人技术知之甚少。“我对技术的了解很有限,”她说,“我上的是犹太学校,属于犹太组织Chabad的学校网络,学校不会教授任何技术课程。这是我们第一次接触机器人技术,也是第一次参与竞赛。”

“六年前,我们第一次举办这个竞赛,当时参赛的仅有五所以色列学校。”以色列理工学院的教授摩西•索厄姆(Moshe Shoham)说,“如今,这个比赛吸引了来自以色列国内外的几十所学校。你们作为新一代,将会引领以色列走向国际机器人技术的前沿阵地。你们这一代将会目睹自动驾驶交通工具的革新和道路的未来发展,而且这一天的到来会比我们想象的还快。”

“以色列理工学院非常重视对青年学生的投入和培养,希望年轻一代能够更多地接触科学和技术。”理工学院的副校长摩西•思迪(Moshe Sidi)教授说,“看到这么多来自以色列和其他国家的学生来到理工学院参加比赛,我感到很欣慰。他们都有着共同的追求——那就是对机器人技术和道路安全的好奇心和兴趣。”