科学家表示,近年来自闭症像流行病一样蔓延开来,自1978年以来,仅美国的发病率就上升了近600%。今天,每68个孩子中就有一个自闭症谱系障碍(ASD)患者,其中男孩的患病率是1/42,包含从轻度到慢慢使人衰竭的集中体现自闭症相关症状的一系列疾病。

专家相信,患病率出现增长的部分原因可以解释为诊断技术的进步,但很多人认为除此之外还有其他的原因。虽然还不知道具体是什么原因,但希伯来大学和哈达萨医学中心最新设立的一所研究中心希望能找到答案。

希伯来大学和哈达萨医学中心本周宣布设立中东首所跨学科自闭症高校研究中心。该自闭症中心是这两所科研机构内的多个学院共同负责的跨学科协作项目,设在希伯来大学药学院。

作为项目组成部分,自闭症中心将开展前沿研究,提供临床治疗、最先进水平的培训以及对自闭症患者父母和专业医护人员的教育。与自闭症相关群体的联系将成为该中心项目的主要组成部分,包括整体以及与自闭症患者父母的联系,组织人员希望能通过该中心项目研发出更好的临床疗法、制定公共规划及政策,为自闭症谱系障碍相关人士提供支持。

自闭症约对1%的人口产生了影响,而治疗自闭症已成为世界各国公共卫生政策的重要内容,以色列也不例外。以色列教育部、卫生部及福利部把自闭症谱系障碍列为当务之急,提供诊断服务、开展干预项目以及帮助患病家庭。尽管如此,许多家庭都未得到足够的支持,他们患上自闭症的孩子在治疗和咨询方面仍需获得帮助。该自闭症中心希望能通过以色列首所跨学科自闭症高校研究中心弥补这些短板。

自希伯来大学五年前设立埃德蒙与莉莉•萨夫拉脑科学中心(ELSC)后,该大学已成为神经系统科学以及神经病学的重要研究中心,而上述两个领域是自闭症研究的核心部分。该研究中心的科学家已成功研发出数十种新技术,有望能最终解决由大脑退化导致的生活质量下降问题。

例如,其中一项突破就是“神经元定位系统”(NPS)的发现,该系统可定位大脑神经回路,和全球定位系统接收器对地球上某人的位置进行三角测量的作用相似。神经回路由名为神经元的神经系统细胞组成,其中神经元可相互协作,向其他神经元传递信息,还可合作完成特定任务。研究人员表示,神经元对自己的位置和目的地“进行三角测量”,从而与其他神经元相配合。

希伯来大学药学院院长大卫•利斯特斯坦教授在评论自闭症中心的设立时表示:“我们设立自闭症中心的目标是让以色列和中东地区成为自闭症研究、培训、临床治疗以及社区参与中的领导者,造福自闭症谱系障碍患者及其家人。通过联合希伯来大学相关学科的力量,包括医药、社会服务以及教育,并将其与哈达萨医学中心的高超医术相结合,自闭症中心将在自闭症研究、诊断以及治疗中实现重大突破。”