本周,以打印机技术闻名的爱普生公司开始在以色列出售其具有增强现实功能的智能眼镜。一周前,爱普生将这款产品介绍到美国和欧洲。爱普生Moverio BT-200 眼镜在概念上和谷歌眼镜类似,其组件包括摄像头、投影机、传感器和能够把安卓手机或者平板电脑播放的内容传送到眼镜中的蓝牙连接。爱普生欧洲分公司负责该款产品营销的执行副总裁瓦莱丽•里弗德-康格罗斯(Valerie Riffaud-Cangelos)说,这款设备使用的部分软件是在以色列研发的。

这款眼镜的重量仅为88克,包括了一系列传感器和使用户看到他们安卓设备屏幕内容的成像部件。和谷歌眼镜类似的是,在日常活动当中,用户能够在眼镜上看到邮件或者推特内容。他们能够观看Youtube的视频,或者其他任何网站的内容。这些图像都是通过蓝牙传送到眼镜上的。

里弗德-康格罗斯说,Moverio的卖点是和增强现实的应用程序共同使用。“比如,使用应用程序时,当一个人在换轮胎的时候,他能够看到如何换轮胎的视频。使用者把眼镜对准螺栓和千斤顶,就能够看到关于如何使用它们的视频。然后他们根据展示的做法换轮胎,从而节省了时间、精力和金钱。”

里弗德-康格罗斯说,这款眼镜也能够用于游戏或者健身运动,向用户展示空手道、普拉提课程或者其他形体活动的正确步骤。学校能够使用这款眼镜使学生融入到历史场景当中,为他们提供更好的学习体验。维修人员也能够佩戴这款眼镜,在处理问题的时候得到步骤式的指导。

“对于一款价格合理、能够融入无数场景的增强现实的设备来说,它的用途是无穷无尽的。” 里弗德-康格罗斯说,“我预测,将来有一天,这样的设备将会变得像今天的平板电脑和智能手机一样不可或缺。其售价是700欧元,比其他同类设备更能被更多消费者接受。”

周三,里弗德-康格罗斯在特拉维夫举行的2014年安卓大会——安卓移动平台开发者聚会上展示了这款眼镜。“我们已经和对这款眼镜感兴趣的众多行业代表交流过,并且我们会和合作伙伴一起为他们研发新的应用程序。”她说,“其中一些应用程序是以色列的合作伙伴研发的。” 里弗德-康格罗斯补充说道,爱普生公司出席安卓大会,除了向以色列的消费者推介这款眼镜之外,其中一个主要原因是为了和更多的以色列应用程序开发商建立联系,并且向他们展示这款眼镜的潜力。

这款设备在美国和欧洲已经进行缺货登记,从博物馆的医院都等着想要购买一部设备。现在爱普生也接受以色列的订单,目前因为供货有限,限定每位消费者最多只能够购买三副眼镜。里弗德-康格罗斯说,“包括易捷航空在内的几家公司都已经宣布了相关计划,要把这款眼镜应用到其运作当中。”

易捷航空称,公司正在评估使用这款设备来帮助工程团队看到飞行员或者工程师看到的东西。凭借一个增强现实的应用程序,在控制塔的团队能够看到飞行员们正看到的东西,并且即时向他们提供实况信息,更有效率地指引他们安全飞行。过去,飞行员得向地面员工发送静止图像,以便地面人员为空中问题提供解决方案。”

里弗德-康格罗斯说,尽管对于一个以生产打印机而知名的公司来说,生产增强现实眼镜看起来跨界了,但爱普生公司走在视频成像技术最前线已经数十年了。毕竟,如果激光打印机不称为成像技术,还能称为什么呢?

目前,Moverio眼镜是通过无线连接在一个设备上的,意味着它们要在手机或者平板电脑的一定距离内才能工作。从那个意义上来说,它们还走在谷歌眼镜的后面。谷歌眼镜能够持续在线,在不需要连接其他设备的情况下用户能够接入网络和应用程序。爱普生公司希望能够将处理器和网络连接建入这款设备中,使Moverio实现“自给自足”。

里弗德-康格罗斯说,尽管谷歌这个搜索引擎巨头比爱普生公司拥有更大的优势,但爱普生并不畏惧在可穿戴技术行业和谷歌竞争。谷歌的应用程序商店Google Play拥有能够适用于谷歌眼镜的成千上万个应用程序。“我想我们的产品也会大获成功。”她说,“每款设备都有自己的优势,我们的产品也有自己的优势。竞争有助于产品的发展,所以和谷歌以及其他公司进行竞争能够使我们的产品变得更好。”

尽管她还不能透露一些具体细节,里弗德-康格罗斯说有几个以色列应用程序开发商正和爱普生公司合作为该设备研发新的应用程序。据爱普生以色列分公司首席执行官奥伦•弗莱舍尔(Oren Fleischer)称,在接下来数周,爱普生公司打算吸纳更多的以色列公司加入这个项目中来。“这款设备使我们得以一窥等待我们所有人的未来世界。”弗莱舍尔说,“可穿戴计算技术是当下的热门领域,专家相信目前增强现实技术的80亿美元市场会在2017年扩张到170亿美元。爱普生公司想要在其中分一杯羹,并且把以色列看做实现这个目标不可缺少的一部分。”