在以色列乘坐公交车的人也许都遇过这样的事情:前面的乘客一直在口袋里面找零钱,反复数钱,和司机就车费问题争吵,最后拿出一张大额钞票,让司机找钱。以色列应用程序HopOn的出现,或许能让这个烦人的问题成为过去。

方法很简单。HopOn让乘客上公交车时用手机支付车费。HopOn公司的首席执行官大卫•梅祖曼(David Mezuman)说,无论是想节约时间的乘客还是公交车公司都会喜欢这款应用程序。公司不再需要印制收据,也能够缩短停车时间减少油耗,从而节省开销。该系统目前处于试点项目阶段。

和合作伙伴奥弗•西奈(Ofer Sinai)一起研发该款应用程序的梅祖曼说:“我们使用超声波来确认乘客使用信用卡支付车费。信用卡信息是在注册时登记的。”他说:“这个确认过程是由我们提供的一个小设备完成的。该设备放置在公交车的入口位置,乘客上车时,设备就会从乘客的信用卡扣车费。司机只需要做的事情就是看着指示器确保乘客已经支付车费,乘客唯一需要做的事情就是上车。”

HopOn特别适用于以色列这样的地方。在以色列,司机经常为乘客找零钱。虽然“贴心”的乘客会准备好零钱支付车费,但是经常会有一个手里拿着一张面额为200谢尔克的钞票的乘客想要支付10谢尔克的车费。司机找零钱时,排在候车队伍后面的人只能一直等待。就算是业务熟练的司机,找好零钱也需要至少半分钟的时间。梅祖曼说,如果有三四个需要找零钱的乘客,开着发动机等候的时间就会增加两分钟。

就算是一个高效率的乘客交纳准确数额的车费也需要耗时10到20秒。乘客把车费投入箱中,然后等着司机给他收据。“然后可能出现一个像领‘大奖’的情景,就是司机没有足够的零钱,乘客就要询问其他人是否能够将整钞换成零钱。”梅祖曼说,“在那样的情况下,所有的预测都不成立了。”

虽然两三分钟的延迟听起来不算什么,但你要用这个数字乘上公交车路上的停靠站数量。“最后,耗费在找零钱上的时间是20分钟或者更多。”梅祖曼说,“HopOn能够大幅度减少甚至消除时间的浪费。”

梅祖曼说,HopOn应用的这个超声波音调是为该应用程序专用的。“我们用了几年的时间来研究这项技术,确保不会出现任何错误。我们使用的声音不能够被误解为其他东西,或者被其他的应用程序所使用,或者被想逃票的乘客盗用。”

一旦乘客坐上公交车,应用程序就会显示他们已经支付了车费,并且能够将电子收据显示在乘客的设备上,以便车费检查员能够检查乘客是否支付了正确数额的车费。

梅祖曼说:“如果乘客坐上的是一辆多种票价的公交,比如说一辆按照路程收费的长途客车,应用程序就会询问乘客在哪个站下车,然后从信用卡收取合适的车费。”在这种情况下,应用程序的工作方式和现金支付一样。“如果乘客为了少付车费而告诉司机他们在更近的地方下车,一旦被车费检查员抓住,就要缴交罚款。如果乘客想要使用HopOn少交车费也会面临同样的情况。”
对于公交车公司来说,该应用程序也带来一些好处。梅祖曼说:“他们不必印刷收据,因而能够节省纸张的开销。另外,由于能够加快半个小时抵达终点,他们也能够节省油费开支。”另外,为新公交车购置设备的公司也不必采购记录乘客支付信息的验证器。“对HopOn应用程序,手机就是验证器,所以公司也能够在这方面节省开销。”

该公司已经从天使投资筹集到了数十万美元,目前正和6家以色列公交车公司开展试点项目。“在接下来几个月,我们希望能够获批在特拉维夫地区Dan客车公司的所有公交上使用该应用程序。”梅祖曼说,“在过去的一年半中,我们和以色列的公交车公司合作落实这个项目。公交车行业反应迟缓,而且涉及到的规章制度很多,所以项目仍在逐步推进中。”

梅祖曼已经和国外的公交和铁路公司进行商谈,并且有望很快就能够在摩纳哥的一家交通公司中安装这套系统。“我们付出了很多努力,我们相信它会给乘客和公司带来好处。”梅祖曼说,“每一个试用过HopOn的乘客都喜欢上了这个应用程序。”

特别是那些排在挥舞着200谢尔克钞票的人背后的那些乘客们。