如果你有一个贝宝账户,那么即使你手机不在服务区,也仍可能实现通话。

以色列技术人员开发的AirHop应用 利用了iOS系统的一个鲜为人知的特性,让用户可以使用另一个人的设备打电话或者发短信,前提是另一个人的手机也安装了该应用。服务费用将通过贝宝收取。

“为卓越而战”黑客大赛刚刚在硅谷的贝宝总部落下帷幕,贝宝授予了以色列团队10万美元的奖励。

比赛对“卓越”的定义是广泛的。按照赛规,参赛者要设计一款对社会有积极贡献的应用程序,但该应用必须要包含贝宝的应用程序界面,也就是在线支付平台或者贝宝收购的信用卡支付平台Braintree和Venmo。贝宝是支付领域的电子商务公司,因此涉及到贝宝的任何应用程序都很可能具有商业导向的。但各黑客团队打破了这种限制,开发了14款新应用,有的能够帮助视障群体,有的能为教育创造一个开放的市场。

但最终AirHop脱颖而出,夺得10万美元大奖。该应用由特拉维夫黑客沙伊•米沙利(Shai Mishali)和帕维尔• 卡明斯基(Pavel Kaminsky)开发。约翰•伦恩(John Lunn)是贝宝高管,同时也是这次比赛的裁判,他称赞AirHop是“非凡的”,他说:“这款应用绝对是颠覆性的,特拉维夫团队的成果从技术的角度来看是难以置信的。我从来没见过类似的应用。”

AirHop利用了苹果公司为iphone和ipad设计的操作系统的一个模糊的特性——多点连接框架,它允许应用程序通过使用无线或者蓝牙的点对点网络创建连接,或者近距离区域内的其他任何连接,以利用另一个用户的手机功能。概括来说,它能够让用户创建一个“网状网络”,用户设备在这个网络中可以连接起来,远远扩大了单一设备的服务范围。

例如,这项技术可以为不在服务范围内的用户提供手机或互联网连接服务。在服务区域的用户设备可以连接到在非服务区域的用户设备,每台设备的角色相当于中继站,把服务能力传输到下一个设备,实现了手机服务或无线连接服务的区域拓展。

AirHop使用这项技术把电话服务拓展至没有手机连接的设备。例如,出国旅行的用户可以利用本地用户的手机服务而不需要自己另外购买。在AirHop 的模型中,用户可以为通过贝宝支付服务费用的旅游者提供手机服务。

“每个人都会遇到手机没有信号的情况,而且通常是在个人紧急情况或灾难发生的这种糟糕的时候。”米沙利和卡明斯基说,“AirHop能创建一个选择性加入网络,可以解决没有连接的问题,甚至可能在最极端的情况下拯救生命。如果没有这个比赛我们可能永远没有机会做一些如此大胆的创举。这是一个令人难以置信的体验。”

几周之后这款应用程序就会在苹果商店上架。

“经过周末的激烈竞争,也品尝了美味佳肴之后,我们很高兴将10万美元授予来自特拉维夫的团队,以表彰他们令人震惊的创新技术。”伦恩在一篇博客文章中写道。

“为卓越而战计划的目标是找到世界各地最优秀、最聪明的开发人员,与他们分享能够带来变化的工具。”伦恩写道,“这个项目只有短短两年却取得了如此大的成功,我深受鼓舞,未来也必然是更加令人振奋的。”

以色列贝宝的负责人马坦•帕尔内 (Matan Parnes)表示当地的办公室也为这支团队感到激动。“看到帕维尔和沙伊赢得一等奖并受到他们应有的重视和尊重,我们非常高兴。以色列开发人员都得到贝宝的高度认可,也总是在贝宝举办的竞赛和黑客马拉松活动取得很好的成绩。贝宝已经在以色列建立了全球安全研发中心,负责处理网上诈骗,这并不是偶然事件。贝宝将继续扩大在以色列的业务。”

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