以色列的废物转化能源公司蓝色星球(Bluesphere)在美国北卡罗来纳州夏洛特市5.2兆瓦废物转化能源项目的建设规划进入最后阶段。该项目由以色列人设计,发电厂的燃料来自垃圾场和其他一些地方。

蓝色星球公司从事研发、建设和管理将废物转化成能源的工厂,并将生产出来的电力出售给当地公用事业公司。厌氧消化技术是蓝色星球发电厂运作的基础。它使用食物和农场的垃圾等有机废物作为燃料,而这些废物通常会被倒入垃圾填埋场。

有机废物,大多数是吃剩的食物,是美国垃圾填埋物最重要的组成部分。每年在美国,高达40%的食物被丢弃,其总价值高达1650亿美元。除了来自家庭和商业渠道的食物,垃圾填埋物也包括来自工业生产的食物,比如骨头、皮肤、脂肪和其他不可食用的部分。一旦被填埋,这些有机产品会变质败坏,为寄生虫提供食物,并且产生甲烷。

蓝色星球的首席执行官施罗米•帕拉斯(Shlomi Palas)说,食物被浪费掉已经很可惜了,为什么还要让它腐烂呢?蓝色星球的技术能够使有机废物转化成可用于发电的生物燃气。其发电厂回收原料(任何种类的有机废物材料),利用厌氧细菌将它们分解转化成生物燃气,还会得到副产品混合肥料。这些气体被抽运到发电厂,驱动蒸汽涡轮发电机。蓝色星球公司说,尽管利用厌氧技术产生气体发电并不新鲜,但是蓝色星球研发出来的技术能够加快过程、提高效率,并且生产出最大量的甲烷(甲烷的水平决定了生物燃料的“能量水平”)。蓝色星球公司将通过使用有机废物、出售清洁可再生的电力资源和混合肥料而获利。

当夏洛特市的发电厂在2015年开业的时候,将成为蓝色星球公司在美国运营的第一个发电厂。之后,蓝星球公司会在罗德兰州设立另一个发电厂。到2018年,该公司预计建成11个发电厂,另有6个在建。该公司表示,这项成就在生产替代能源的宏大计划中不过是九牛一毛。虽然美国对这项技术的兴趣越来越浓,但目前美国只有202个厌氧生物燃料发电厂,而单在德国,同类型的发电厂已经超过7000个。

蓝色星球说,公司从一家世界500强公司得到了支持该发电厂的1380万美元债务项目融资。此外,领先的环境融资基金也为公司提供了910万美元的股权项目融资。美国最大的电力控股公司之一和蓝色星球签署了长期合同,购买夏洛特市发电厂的电力。世界上最大的混合肥料公司之一也和蓝色星球签署了合作协议,收购其生产的混合肥料。

帕拉斯说该项目会持续运转,直到在2015年夏天开始产出电力。我们已经按时启动了这个项目,也会按照计划生产和配送电力。这个发电厂将会是蓝色星球未来项目的典范之作。”