美国航空航天局(NASA)采用以色列的技术,助力机器人检查太空设备。这种可视无脊椎设备检查机器人(VIPIR)是一种孔探工具,用于对近距离和中等距离的无人飞船上的设备进行检测以便及时维修。机器人装上以色列医疗设备公司Medigus的微型相机后,地球上的技术专家便可以近距离观测太空设备。

NASA将会在其它机器人项目上也安装这款微型相机。该相机叫做ScoutCam 1.2,本来用在医疗界,如今已在航空业中应用。由以色列的Medigus公司研发,专注于开发最小侵入性的内镜手术设备和成像设备。比如说,Medigus开发的MUSE系统可以使医生通过患者口腔检查、诊断和治疗胃食管返流病(GERD)而无需手术。该系统包括吻合器、用于精准定位的超声波观测仪和微型相机。这些设备都安装在一个仪器上。

MUSE系统是用在VIPIR机器人上的相机技术的雏形。MUSE相机安装在一个弹性管道的末端,医生可通过控制台设备对其控制。这种相机直径仅有3mm,就已经算技术史上的一个奇迹。而用在VIPIR机器人上的相机机直径是1.2mm,达到了世界之最。它可以向地球发送100度视野的图像,224 x 224分辨率(5万像素)的图片。NASA称,虽然比起当今市场上卖数码相机来说,这个像素有点小,但对于机器人所做的近距离检查工作,已经达到完美。通过使用比一张信用卡都薄的Medigus相机,任务控制者可以放大仅有0.02英寸的图像,以便解决现场的细节问题。管道可以朝四个方向转角90度。

VIPIR机器人以及Medigus相机会用在绕地球运行的国际空间站中。上周,该相机和停靠在空间站的欧洲自动转移航天器一起被发射。VIPIR机器人使任务控制者可以试验多种远程修复技术。这些技术是过去几年由NASA的“机器人加油任务”(RRM)和加拿大太空局的“双壁机器人”项目共同研发的。

“NASA的机器人技术稳步走向成熟,可以延长在轨卫星的寿命,因此加强了航天局的能力。”NASA卫星服务能力办公室的项目副经理本杰明•里德(Benjamin Reed)说。Medigus微型相机ScoutCam1.2满足了VIPIR机器人孔探技术的要求。一旦“机器人加油任务”开始运行,便可以展示出探察能力。

“我们和NASA的合作有力证明了微型相机ScoutCam1.2的多种用途。” Medigus公司首席执行官克里斯•罗兰德(Chris Rowland)称,“我们的微相机技术能被NASA采纳,帮助顺利实施机器人加油任务下一阶段的工作,我们感到非常荣幸。”

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