国际医疗研究中心的年度报告显示,对外国人来说,以色列是他们享受医疗保健最好的地方之一。在一项针对全球25个最热门的医疗旅游地的调查中,以色列在医疗保健、服务和疗养体验的医疗旅游指数排名最高,在外国人享受医疗保健的最佳去处的综合排名中以色列排第三。

这当然是对以色列的褒奖。但有警告说,医疗游客可能会占用以色列人的床位和护理资源。

“医疗旅游者”一般是指欠发达国家的居民,他们远赴美国或欧洲寻求在自己国家无法获得的治疗。但是这种情况发生改变了,现在大部分的医疗旅游的“走向”刚好相反,发达国家的居民选择到医疗费用更加便宜而服务和自己国家差不多的地方。医疗旅游协会2013年的报告显示,有近80%的医疗旅游是为了节约成本,对医疗旅游感兴趣的病人中76%是美国人。该协会表示,预计2021年出国寻求医疗体验的美国人会达到160万,这反映了美国的医疗保健成本之高。

大多数医疗旅游者会去印度和拉丁美洲(墨西哥、巴西和阿根廷)接受治疗,但国际医疗研究中心年度旅游指数调查显示,有比这些地方更好的医疗旅游去处。基于护理水平和质量、价格、便利程度、服务和旅游的可行性,并考虑到许多患者会把治疗与度假结合,排名最高的国家有加拿大、英国、以色列、新加坡和哥斯达黎加。根据游客的数量、安排旅游期间涉及到的机构数量、医院和医生的网络推广度和其它相关因素,调查共选出了25个最受欢迎的医疗旅游地。

每年到以色列的医疗游客大约有5万名,虽然当中的大多数来自俄罗斯和其他东欧国家,但至少也有几千人是来自美国。医疗旅游专家斯图亚特•卡茨(Stuart Katz)表示,多数美国人来以色列是为了矫正手术,这种手术在以色列的花费大约是美国的一半。“当然,病人不能在动完手术之后马上飞回国。他们需要花几周休息和疗养。但即使加上酒店和机票的费用,仍然比美国相同医疗服务所需的费用节省25%至35%。”他说。

卫生部收集的数据表明,以色列医疗旅游的总收入,包括医院、酒店和其他方面的收入,在2012年达到了1.4亿美元。根据国际医疗旅游杂志报道,2012年以色列的公立医院医疗旅游收入为2.91亿谢克尔(约8000万美元),其中拉马特甘的示巴医院收入为1.3亿谢克尔,耶路撒冷的汉德森大学医院收入为1.08亿谢克尔。

“医疗旅游对以色列的卫生系统来说是一个非常敏感的问题。每一个医疗旅游者入境,我们都要想这个人是不是会占用以色列病人的资源,尤其是考虑到医院都非常拥挤,等待治疗时间很长。”该杂志称,“以色列没有部门有以色列完整的医疗旅游信息。卫生部只有公立医院的收入情况等部分数据。我们不知道有多少病人在接受治疗,在哪个科接受治疗。许多公立和私人医院拒绝提供收入和病人的具体数字。”

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