一项可通过气味检测早期疾病的系统即将进军移动领域。

由以色列理工学院胡萨姆•海克教授(Hossam Haick)研发的NaNose气味分析技术即将嵌入一款手机内,变身SniffPhone手机。该手机的附带装置将会安装一个小巧的气味感应器,通过专门设计的软件,该手机能够“嗅探”用户呼出的气体,判断用户是否患癌或其他严重疾病。

通过检测癌症细胞释放的特殊气味,NaNose系统能够更快捷、有效和以更低的价格检测出良性或者恶性肿瘤。

“目前的癌症诊断技术效率低下,不够实用。”他说,“NaNose检测技术,能够更快诊断并实施治疗,取代昂贵而费时的临床复查。临床复查的结果往往也是要进行同样的治疗。”

海克教授的团队称,该系统的准确率高达90%。

该智能手机只是作为应用NaNose技术的一种工具,方便用户随身携带,并可随时随地使用,甚至在不可能引进高端检测设备的发展中国家的农村地区也可使用。

若要使该系统成功运行,需要将带NaNose技术的芯片植入与智能手机连接的设备,还需要一个能读取感应器数据的应用,在该设备上分析数据或将数据上传至云端进行处理。

海克说,NaNose技术主要用于对抗肺癌。依据美国政府的数据,死于肺癌的美国人数量比死于其他三项最常见的癌症——结肠癌,乳腺癌和胰腺癌——的人数总和还要多。医生称是因为肺癌难以检测。检测早期肺癌的唯一方式就是通过包括血检、活组织检查、电脑断层扫描、超声波检验和其他流程在内的繁琐过程。佩勒德说,尽管如此,肺癌的检测还是相当困难。

“大多数情况下,来检测的病人都已经出现了一些病症。”海克在描述目前诊断方法的弊端时说,“一个完整的分析过程需要耗时几个月。这个过程需要复杂而且昂贵的设备,比如电脑断层扫描仪和乳房X线照相术。每一部设备都价值数百万美元,但是检验结果却不够准确。”

另一方面,这个基于NaNose技术的测量器,并不需要任何东西,只需病人往这个设备呼一口气,然后就能够进行初步诊断。肺癌肿瘤会产生一种名为挥发性有机化合物(VOCs)的化学物质,容易蒸发到空气中,产生明显的气味特征。NaNose芯片能够检测出呼出的气体中的挥发性有机化合物的“特征”。在80%的情况下,该设备能够区分良性或者恶性肺部病变,甚至鉴别出癌症亚型。

该项目由欧洲委员会赞助,其共为研发该技术的团队提供了600万欧元的资金。研发团队包括来自德国、奥地利、芬兰、爱尔兰以及拉脱维亚的多所高校和研究机构以及爱尔兰细胞生物研究公司Cellix,其中NaNose系统是该研发项目的核心技术,将由以色列初创企业NanoVation-GS完成。该公司隶属以色列理工学院,海克教授担任首席科学官。

“SniffPhone是一个成功的检测系统。该设备将会比现有检测系统更为轻巧,价钱更优惠,而且还更节能;更重要的是,其能够精确无害地做出及时和早期诊断。”海克说,“早期诊断可以拯救生命,尤其是诸如癌症这样危及生命的疾病。”