以色列初创公司LiveU正准备通过蜂窝连接向广播公司和互联网传送世界杯报道的视频,这些视频达到了电视播放的质量,使用的是200个微型播放盒子构成的网络,这些盒子只有半部手提电脑大小。超过30家国际传播机构计划从巴西12个主办城市的体育馆播送赛事。四年一度的世界杯比赛将会在巴西持续举行一个月。

因此,LiveU需要负责确保世界上的其他地区能够看到大部分赛事的播放。这个任务很艰巨,但是LiveU的首席执行官萨缪尔•瓦斯曼(Samuel Wasserman)相信他们能够做好。

LiveU 的总部位于卡法萨巴,在美国新泽西的哈肯萨克市也有一个办公室。公司成立于2006年,据说是唯一一家能够提供远程上行解决方案,不依赖卫星或者互联网连接却能够提供播放级别质量视频的公司。这家公司有数百名客户,分布在世界60多个国家,客户包括美国职业棒球大联盟、全美职业篮球联赛和美国橄榄球联盟。BBC曾在重大场合上使用LiveU的设备,比如2011年女王访问爱尔兰和2012年的伦敦夏季奥运会。瓦斯曼说,BBC新闻会在许多现场报道上使用LiveU的技术,并且还说,“BBC认为LiveU的解决方案非常灵活,对其表示信任。LiveU对此感到非常荣幸。”LiveU约有50名员工。

目前,Live U是唯一一家为广播公司提供高效传输方案的公司,包括了不同运营商的多达14种蜂窝调解制调器(3G/4G—LTE/WiMAX),也包括多种局域网,甚至宽带全球区域网络卫星连接(作为备用方案)。这样的解决方案适用于任何一种摄像机。即使在不同的连接上,带宽和信号水平有所不同,但这些连在一起的调解制调器(包括3G和4G),能够同时聚合所有的数据连接,实现高带宽和流畅传输。

当网络拥堵的时候,某些运营商上的连接可能会存在波动,以及有所减缓。但是LiveU的软件能够吸收其他资源使得向上传输尽可能保持最佳质量,从而弥补上述问题。

在LiveU研发出这套解决方案之前,大多数广播公司依赖卫星上行来发送广播。LiveU的副总裁阿里埃•加林斯基(Ariel Galinsky)说,卫星广播需要和卫星保持视线连接,所以当遇上在室内、桥底下、洞穴内或者在多云天气的情况,这样的方式就不切实际了。“因为LiveU使用的是蜂窝网络,我们的设备能够在卫星连接无效的地点上使用。他还说,LiveU向客户出租的系统,比广播公司租用卫星车或者使用卫星电话便宜得多。后者每一分钟的花费都很高,硬件本身也非常昂贵。”

LiveU最近升级了广播盒子,变得更小,并且加入了网络传输性能。该公司新的数据桥设备能够让用户从网络上下载内容,在编辑之后再次把文件发送回云端,以便能够为下载播放或者通过网站观看。这个设备也能够作为无线热点,观众能够在体育馆或者其他任何地方通过他们的设备或者网站看到直播。

因此,国际足球联盟首度计划在互联网上直播比赛。liveU将会和拉丁美洲最大的网络公司TERRA合作,在TERRA管理的订阅网站上播放全部比赛或者比赛片段。TERRA预计将会有超过8千万的拉丁美洲民众或者更多的人会收看至少一部分通过互联网播送的内容。

LiveU的营销部副经理罗恩•艾特曼(Ronen Artman)认为,国际足球联盟世界杯是全球日历上的顶级赛事之一,2014年也不例外。对于媒体公司来说,无论是广播公司还是网络公司,或者是结合两者的公司,这都是他们在这个竞争激烈的舞台上展现自身活力的巨大机会。“用LiveU技术来报道这次比赛的故事和新闻,再理想不过了。”