西雅图-塔科马机场(西塔机场)计划采用以色列公司Xsight Systems研发的技术保护机场飞机,避开地面和空中的危险。

经西雅图港务局试验和评估后,西塔机场承包商Leidos公司将安装Xsight的RunWize系统。该系统可自动检测飞机跑道上的“杂物”,也被称为机场跑道异物(FOD),并向飞行员发送警报。

此外, 该系统还包含Xsight的新型系统BirdWize,有助于保护飞机,防止鸟类等飞行异物吸入喷气发动机,形成危害。

XSight利用混合雷达和电光技术检测跑道上的异物,把系统部件和跑道灯安装在一起,确保能够不间断全方位监测跑道。当检测到异物时,控制塔将收到警报,随后能够联系飞行员,并在需要时推迟航班。

与此同时,系统的全球定位系统向地勤人员发送警报,精确告知异物所在位置,从而让他们迅速清除异物,无需延迟降落时间。

西塔机场管理及客服部负责人迈克•埃尔(Mike Ehl)表示:“这项新系统达到了一个新的水平,可不间断监测跑道,发现潜在安全风险,因此我们能够实时清除异物,而非只是依靠实物检查来发现异物。”

跑道异物是航空领域的严重安全问题之一,并且一直都是造成飞机损坏甚至坠机的罪魁祸首。其中与跑道异物相关的最广为人知的一场悲剧就是,2000年法国航空公司协和式超音速客机在起飞后数分钟内着火爆炸,随后坠落撞向一家酒店。机上所有乘客和机组人员以及部分酒店员工罹难,共导致113人死亡。

坠机的原因是什么?在飞机起飞几分钟前,一块长约44厘米的金属薄片从飞机上掉落下来。但飞行员没有看到这块金属薄片——他离地面太高了。地勤人员也没有看到。假如当时安装了XSight系统,空难本是可以避免的。

但飞机面临的危险远不止地面异物,空中飞行异物如鸟类也同样普遍存在,同样具有潜在危害性。近年来,鸟类被吸入喷气发动机已对飞机造成超过一亿美元的损失,还因飞机被迫返回机场,耽误乘客的时间,引发飞机重大调度问题,导致了数十亿美元的损失。此类事故被称为“机鸟互撞”,通常发生在飞机刚降落或起飞的时候。

美国有数据显示,在2004年到2013年间,共发生14571次机鸟互撞事故,其中大部分属于低风险范畴,但尼赞表示,任何风险都是太大的风险。“跑道是机场的生产线——需要行云流水般、高效安全地运行。”

XSight表示,BirdWize可检测特定区域内鸟类的行踪,一旦检测到鸟类,将发出能把鸟类赶走的音调。经生物学家认定,该系统可发出能够惊扰特定鸟类的特定音调和声音。在任何情况下,如果鸟类对惊扰噪音无动以衷,继续在飞机周围徘徊,机场将派遣野生动物团队(多数规模较大的机场都有此类团队)进行处理。

该公司还表示,41%的机鸟互撞事故发生在地面,而机场跑道上58%的鸟类和野生动物活动都发生在夜间,于是就出现了一次性解决跑道异物和鸟类监测问题的做法。

FODetect完全符合美国联邦航空管理局和联邦通信委员会关于跑道异物探测装置的相关规定,并且已被波士顿洛根国际机场、曼谷素万那普国际机场以及特拉维夫本古里安国际机场等机场采用。

如今西塔机场也采用了该系统。尼赞表示:“我们很荣幸能与西塔机场合作,加强跑道安全,在飞机起落之间时刻监测跑道动态。通过我们的技术,机场管理人员可第一时间知道跑道上正在发生什么事情,这是航空领域的一次模式转变。”

“FODetect系统代表着最先进的技术,满足了西塔机场不间断监测跑道异物的管理需求,而且这种需求现在正不断扩大。”Leidos项目经理乔治•图埃姆林(George Thuemling)补充道,“该系统能以前所未有的速度和精确率识别小至飞机铆钉的物件,使得异物检测、识别和定位成为了可能。”