无人机近期受到的关注越来越多,美国联邦航空局正在考虑让拥有无人机的人进行登记。据其预测,到2015年底仅美国售出的无人机就将超过一百万架。

显然,无人机是各个年龄阶段孩子的最新必备玩具。但一架无人机到底能做些什么呢?

其实,无人机可以帮你赚钱。“无人机擅长的一件事就是拍摄地面照片。”对如何使用无人机有一些独特想法的以色列初创企业Pixtier首席执行官德罗尔•欧扎纳(Dror Ouzana)说,“用户可通过我们的技术上传他们无人机拍摄的照片,自动转成3D地图。这些照片带有地理标记,因此我们能够找到每张图片对应的确切地理坐标。当我们把相邻地区的其他图片经过众包后,我们就能创建出一幅完整的地图,销售给房地产中介、城市规划师、研究人员或者其他有需要的人,所得收入与地图所有者共享。”

凭借可作多种用途的三维地图和模型,Pixtier或能在市场多个领域掀起革命,如石油和天然气探索(根据地形判断最有可能的蕴藏地)、法律实施和营救工作(进入建筑物或记录犯罪现场的最佳方法)、农业(评估作物增产、害虫侵害规律等)以及旅游业(虚拟旅游、旅游应用等)。通过外推图层(物体种类如谷歌地图和其他应用生成的建筑物和道路等),3D地图可让用户分离出自己感兴趣的功能,或者查看它们与其他因素的关系。

当然,问题在于创建那些地图,或者借助周围环境信息(建筑物高度、街道长度和宽度等)利用2D图片创建3D地图。今天,大部分3D地图都是通过飞机和直升机创建的,从高空拍摄视频片段用作分析,而其他(如谷歌)则采用陆地方法,在地面拍摄照片和记录信息来创建航拍地图。

但并非很多人想到利用无人机来拍摄图像(尽管美国有数家公司采用了此方法)。欧扎纳表示,配置摄像头如GoPro的无人机是记录地面信息的不二之选,它们成本低,飞行高度又足以拍摄好的照片,体积很小,可在任何地方部署。所以利用无人机无处不在的功能,Pixtier通过无人机收集图片,摄像头拍摄后通过蓝牙向手机发送照片,随后再将照片上传至云端。

另外有数家企业也利用无人机收集照片。但Pixtier与这些企业的相同之处也仅此而已。欧扎纳说,图片一旦上传,用户不需要再做任何事情,Pixtier的云端分析系统会自动生成3D地图和地理信息系统(GIS),包含关于物体、建筑物、树木、消防泵以及其他在图片中显示的信息。根据场景的不同复杂程度,Pixtier系统会利用jpeg格式的图片或AVI/MP4格式的视频进行渲染,生成3D图片以及地理信息系统平台使用的图层面板。

此外,就算存在其他3D图像生成系统,虽然不是像Pixtier特有的云端软件即服务,现在其他地区也还没有其他服务能够通过众包图片创建完整地图并用作商业销售,和上传图片的用户共享收益。

“我们采用了免费增值的运营模式,所以最初25张左右照片的储存容量是免费的,超出的容量按比例收费。”欧扎纳说,“图片都带有地理标记,因此我们能够准确地把这些图片与同在一个地理区域的其他照片进行匹配,创建一幅完整地图中的3D图片。需要3D地图或经3D渲染图片的企业、政府或个人可以购买,而我们也会将相关比例的收入反馈给上传照片制作地图的每个用户或实体组织。”地图会不断进行扩充,因此买家购买的地图可达到他们所需的地理跨度。

欧扎纳表示,可以称其为众包众绘——是一个可让所有无人机主人利用无人机挣钱的新颖想法。

“否则,无人机主人还能用这些照片做什么?也许就只是储存起来,然后忘记它们的存在,就好像大多数人处理数字照片一样。”他说,“Pixtier给他们提供了一个机会,为创建价格合理的3D地图出一臂之力——比其他方式绘制的3D地图要便宜得多,并从中赚取利润。”

Pixtier位于拉马特甘,研发上述技术已约一年,即将凭借该技术公开上市,照片云端服务将在明年伊始准备就绪。欧扎纳曾任DefenSoft首席技术官,与共同创始人沙伊•欧恩(Shai Onn)和洛瓦夫•科恩(Iovav Cohen)均在3D图像生成领域有着数十年的经验。

“众多投资商和业内人士都对此表示了浓厚的兴趣,认为我们做的是了不起的事情。”欧扎纳说,“随着无人机销售日渐火爆,我认为我们正在进入一个利润可观的市场。”