现在世界上有三分之一到一半的粮食都无法在市场上出售。各种农产品因为交通、储存和其他物流问题,发生腐烂变质以及植物病害而遭受“损失”,导致亿万民众依然饱受饥饿之苦,以色列Pimi Agro公司的一项发明能大大延长食物保质期,让食物得以送给更多有需要的人。该公司创始人兼首席技术官宁录•本-耶胡达(Nimrod Ben-Yehuda)表示,通过该公司基于过氧化氢的配方,“再补充必备的添加剂”,水果和蔬菜的保鲜期将能超过10周,大大降低了运输过程中因为腐烂变质而导致的损失。

他相信,此类技术能大大缓解世界饥饿问题。该公司准备在接下来的几个月向联合国以及其他国际组织推介上述发明。“这对印度、中国和非洲等地区来说意义重大,特别是因为这些地区的交通系统运转缓慢,又难以创造冷藏条件。”本-耶胡达说道,“你可以用10周的时间横跨印度,而在此期间,你携带的蔬菜水果将一直保持新鲜的状态。”

这个想法听起来似乎异想天开,但Pimi能够通过大量科学研究不断改善其技术。在过去的十年中,该公司一直在进行这些研究,并借此说服了世界各地农业和食品当局接受该公司纯天然且不含化学成分的农产品储存药剂,其中包括美国、英国、德国、澳大利亚以及中国等国家。

这些研究对美国最大的零售商沃尔玛和美国最大的柑橘类托运商SunPacific公司也具有同样的说服力。本-耶胡达表示,上述两家公司将对Pimi技术进行大规模现场试验,初步考虑将其投入日常使用。“我们已经在和沃尔玛就应如何销售经处理后的农产品进行商议。这些农产品未必是有机的,但除了保鲜期更长外,其还比普通的农产品更健康,因为使用该技术后,杀菌剂的用量将大大减少。”

和杀虫剂相比,消费者并不会太注意杀菌剂。当有机农产品销售商强调其使用的是不含化学成分的环保型杀虫剂时,对杀菌剂的使用却避而不谈。环保型杀虫剂主要为天然成分,用于防治特定作物中的害虫;而杀菌剂在农产品收割前后均可使用,用于防止细菌感染食品。

销售商的选择性沉默是有原因的,因为大多数杀菌剂,即使标榜为“有机”,也是含铜的硫酸铜喷剂和含氯喷剂。但是杀菌剂在农产品产业中有着举足轻重的作用。世界上多数农产品都是通过卡车或火车运输的,而且很多地区都没有对其进行冷藏,因此食品很容易就会发生腐烂以及滋生细菌,而这些细菌可在湿热的储存环境中大量繁殖。

美国国家环境保护局表示,只要摄入的剂量不大,杀菌剂就不会对人体构成危害。铜是人体必需的元素,而氯用于饮用水的消毒。本-耶胡达问道,但如果有更好、更天然有机的配方,为什么还要使用含有这两种元素的杀菌剂呢?“我们的配方不含上述两种添加剂,但能够防治各种植物病害。”他说,“李斯特菌是近来导致美国多起快餐馆食物中毒事件的罪魁祸首,而我们的产品可在60秒内将其消灭。由此一来,农民和批发商就可以减少杀菌剂的使用了。”

Pimi Agro的独门秘方:其产品包含99.4%的稳定性过氧化氢,使用后可分解为氧气和水,不会产生化学物质残留。其中,针对柑橘类和核果类水果如桃子、李子、土豆、洋葱以及番薯等又分别有不同的配方。本-耶胡达表示,关键部分在于如何确定剩下0.6%的配方。这花了他和以色列理工学院以及希伯来大学研究人员15年的时间。该技术获得了六项世界专利,并通过了美国和欧洲150多次的严格检验。

本-耶胡达表示,添加剂中纯天然和环保型的活性成分起到了决定性的作用。“如果仅使用过氧化氢,反而会加剧食品腐败。正是我们的改良配方利用水和氧气大大延长了农产品保质期。”实验表明,Pimi配方比其他保存药剂和病害防治药剂有效15倍,储存七个月后仍可出售的柑橘和洋葱增加了50%;而当前使用的保存药剂不仅会导致有害化学物质残留,效果还不及Pimi配方。这些添加剂为可食用酸,包括美国国家环境保护局和欧盟食品安全机构在内的多家国际机构都将其认定为安全有机物质。

除了减少化学物质残留以及防治病害,农民可利用Pimi配方选择更具可持续性的种植方式。通过延长农产品的保质期,蔬菜水果的运输方式可以变得更加环保,如因为卡车容易引起交通瘫痪,加剧空气污染,现在可换用火车运输。由于食品损失减少,农民可以减少种植量,避免过度种植,尤其是可以减少化肥(又一重大污染问题)的使用,而且还可减少灌溉用水,本-耶胡达说道。

除了沃尔玛和SunPacific外,Pimi已开始和其他大型食品生产商合作,包括百事可乐、弗利托-莱、巴斯夫等公司。该公司部分产品已经开始出售,以色列、美国、德国、英国、加拿大、日本和俄罗斯已开始使用这些产品。Pimi计划为农副产品如芦笋、蘑菇等研发对应产品,其现正为肉类、家禽以及鱼类研发对应产品。

尽管Pimi的商业前景广阔,但本-耶胡达关注的不仅仅是经济效益。“我们相信该技术能够真正帮助缓解世界饥饿问题,我们准备向联合国、世界银行以及其他国际组织提交报告,向他们展示该技术的广泛应用可以帮助更多的人填饱肚子。”他说,“世界各地种植的食物有一半都因为腐败和病害而白白损失掉,这种现象在发展中国家尤为严重。更多的农产品意味着我们可以养活更多的人,并且我们的产品不需要使用有害化学物质,也不需要对水果蔬菜进行昂贵且备受争议的基因改造。我们相信,我们的产品将会为世界提供足够的粮食,真正解决世界饥饿问题。”

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