以色列的初创公司在一个国际比赛中一共获得12个奖项中的3个,其中包括一项大奖,奖金高达100万美元。该比赛由美国电信巨头Verizon举办,希望能发现顶尖科技,帮助人们过上更好的生活。

其中一项获奖技术是Sesame Enable智能手机,其发明者奥代德•本-多夫(Oded Ben-Dov)表示,奖金将用于Sesame设备的全面市场推广。该设备让肌萎缩侧索硬化症(ALS,又称渐冻症)、瘫痪、帕金森症、多发性硬化症以及脊髓损伤而导致四肢残疾的患者能通过他们的手机完成打电话、上网、收发邮件、甚至玩游戏等一系列活动。对部分患者来说,这将是从未有过的崭新体验。

“对于残疾人和Sesame Enable的员工来说,这是一件令人骄傲和开心的事”,本-多夫得知Sesame在 Verizon Powerful Voices 比赛中赢得了100万美元之后说,“现在,我们有足够的资金支持我们继续工作,严重残疾人士可以借助相关技术上网交流,而这种技术迄今为止仍未有人研发成功。”

上周, Verizon在旧金山举行了特别仪式,宣布了获奖者名单。

除了Sesame Enable赢得了教育类别的百万大奖外,还有两个以色列应用也分别获得了Verizon Powerful Answers 大赛的奖金,其中,以色列初创公司VoiceItt凭借其发明的残疾人应用TalkItt赢得医疗健康类别的25万美元。该应用可将人们由于言语障碍而导致模糊不清的发音转化为更容易听懂的话语。

而交通类别大奖则由以色列应用HopOn获得。该应用让公交乘客用手机支付交通费用,也获得了25万美元奖金。

大赛共收到来自78个国家的1870个申请,设置了四个比赛类别,上述三家以色列初创企业进入决赛,唯一一个以色列公司没有获得奖项的类别是环境可持续发展。

Verizon表示,此次大赛“旨在为企业、企业家和个人提供机会,激发他们的创新想法,以解决世界面临的严峻挑战”,该公司表示,在教育类别,Sesame Enable的手机就是最好的解决方案。

Sesame 手机是一款具有特殊操作系统的Nexus 手机,配备Sesame的软件系统,其实就是Nexus 手机安卓操作系统的改造版本;通过系统,用户可以发出语音指示打开应用程序、拨打电话等。对于通常需要触屏才能实现的功能,该系统可通过识别头部动作实现。因此,用户只需往不同方向移动头部即可。比如,上下或左右移动可以控制屏幕滑动,向前微微点头可以选择确认。

“我们的口号是‘触屏未必行’,我们的设备甚至都不需要触屏。”本-多夫说道,“尽管今天的科技很发达,但对于那些四肢残疾的患者来说,这是目前唯一可让他们使用标准智能手机的解决办法。”

本-多夫表示,Sesame 成功的诀窍在于其软件式系统。虽然现在其他技术也可以帮助严重残疾患者使用智能手机,但这些技术要么是价格不菲的硬件式设备,要么操作能力有限,只能控制一两个应用程序。通过改造智能手机的操作系统,本-多夫能够为整个设备配置触屏以及手势感应工具,并且成本比其他技术要低得多。

本-多夫说道:“考虑到该手机的技术、为用户提供培训以及手机放置支架(用户使用手机时,该支架立于其头部对面)等成本,我们的初步定价是1000美元。”

在最近的一次集资活动中,Sesame Enable募得约4万美元的资金,这些钱都会用于购买手机送给贫困家庭的小孩子,捐款数达700美元或以上的人士也会得到一台手机。本-多夫表示,这款手机将会在三月正式发售,不久之后公众就可以很容易买到。

“我们现在获得了数位天使投资人的投资,他们对我们的设备非常感兴趣。我们也和全球各大技术公司的首席执行官以及高管保持着联系,他们给了我们精神和物质上的我们。”本-多夫说道。

需要指出的是,虽然Sesame手机以Google Nexus手机为载体,但该公司和谷歌不存在合作关系。“我们选择Nexus 5手机是因为其质量好,兼容性强。我们和谷歌没有建立正式的合作关系,但如果谷歌有意向和我们合作,我们肯定会和他们进行对话。”

以色列产品不仅是今年的大赢家,去年,以色列初创企业也赢得了2014年Verizon大赛的百万大奖。获奖的TinyTap公司开发了一个便于操作的平台,家长和老师可以在平台上为孩子们设计游戏。