如今以色列研发的技术随处可见,不仅攻克了后端软硬件,甚至还出兵日常消费品。例如,今天世界上三分之一在售智能电视都配置了以色列特拉维夫初创企业Giraffic研发的一项核心技术。

“今年,三星和LG都采用了我们的自适应视频加速技术(AVA),确保联网电视内容流的流畅回放。” Giraffic联合创始人兼首席执行官约埃尔•赞格(Yoel Zanger)表示,“现在我们已成为客户端视频加速和稳定化技术的行业标准,非常了不起。”

全球各大智能电视制造商肯定有着同样的想法。今天的电视很大程度上算是日用品,在中国和其他远东国家生产,小幅提价后销往各地,甚至仅用200美元就能买到一台所谓“高清”电视,远低于三星和LG顶配电视的定价。

赞格表示,Giraffic的技术使得各电视制造商在同行中脱颖而出成为可能,为用户提供高质量的视频播放和内容流,不会因网络故障和网速变慢而中断。

“我们不仅可提供无需缓冲和没有中断的内容流视频体验,还能提供市面上可实现的最高视频画质。如果说当前电视显示器的标准是全高清1080p,那么我们的系统可支持4K超高清流畅播放。而且,我们无需用户在网络的任何位置安装任何软件或设备,所有的质量控制都通过我们的软件在电视机内完成。从技术层面看,这是一项独一无二的成就。”

全球规模最大的科技活动国际消费电子产品展(CES)将于下周开幕,而Giraffic正将其业务范围扩大至电视服务之外,研发了可在智能手机和平板中收看流畅视频的系统,甚至还能直播内容流。

赞格表示:“对手机来说,4K不是一个问题,因为大多数设备还不能播放4K超清视频,但流畅的内容流对消费者和内容提供商等却有着重大关系。我们为手机和平板研发的新系统可终结内容播放期间的暂停问题。”

为流媒体服务如Netflix、Hulu、亚马逊金牌会员电影、高清数字电视节目以及其他联网内容服务研发的视频技术正越来越成为高端电视的主要卖点。随着高清功能成为标配,价格出现新低,消费者为什么要花600美元甚至更多钱去买一台“好”电视?到底什么样的电视配置才算好?

其中需考虑设备的功能配置。就电视而言,联网功能和内容流是一个重要的特色功能。但你的计算机和平板电脑也可以联网;真正让高质量电视与众不同的是其优质显示器,可让用户在高清视频中清清楚楚地看到内容。

目前市面上可买到的顶级视频显示器是4K分辨率,即显示器的像素密度为4000,几乎是全高清1080p的四倍(像素越高,图像越“紧凑”)。每个人都能立刻注意到画质的不同,这也是为什么4K显示器电视在高质量电视机市场中增长最快的原因。

观众可通过有线或卫星电视在4K超高清显示屏上收看画质一流的节目频道。但随着越来越多用户“断掉电缆”,依靠流媒体服务在电视上观看节目,内容流的质量问题变得越来越重要,提高画质也变得更加困难。

视频流通常是经过压缩的,意味着几乎从不以全画质播放,不管是在手机、平板还是在电视上,甚至连画质很低的视频也常常暂停,迫使观众等很久才能等到缓冲完毕,继续收看节目。

这还不足以让消费者掏钱购买三星、LG以及其他高端电视制造商的系统,而为了解决视频中断的问题,电视和移动设备制造商以及内容提供商一直都在加班加点进行研发工作。这个问题在某种程度上已成为衡量视频行业的黄金标准:我们如何才能传送具有最高画质且未经压缩的流畅视频?

大家提出、研发和尝试了各种解决方案,但都徒劳无功,在线观众的亲身经验可证明内容流还是和往常一样频繁中断。但赞格表示,对内置Giraffic自适应视频加速技术的三星和LG智能电视用户来说,上述问题已得以解决。

“我们无需借助压缩及解压、网络调控或者任何一种此前试图用于解决该问题的手段。相反,我们采取的解决方案是在智能电视内部的芯片配置软件,可进行实时分析,判断理想的内容下载和播放方式,因此视频不会发生中断。此外,我们的分析可确保以最高清的画质播放视频,所以用4K超清视频播送的内容最终能通过电视的4K显示屏播放出来。”

Giraffic的秘诀是调整视频内容下载,使其与超文本传输协议标准相匹配。

赞格说:“内容提供商和传送商遭遇问题的原因之一就是他们试图一次性发送太多信息,结果把下载管道‘堵住’了。”

“只要我们通过专为文本而非视频设计的超文本协议传送视频,就永远会遇到堵塞的问题。我们的系统把内容拆成更小的多个部分,使视频信息更容易流动,随后我们再在电视上把视频重新组合起来。”

赞格表示,虽然其他人也尝试过该作用模型,但他们没有Giraffic的高级算法和分析,“所以如果说他们能把信息吞吐量增强20%或30%,另外的试验证明我们可将吞吐量增强200%。”

对电视有用的解决方案也可用于移动设备,Giraffic计划在国际消费电子产品展向移动设备领域的企业展示其流畅流媒体解决方案。

赞格表示:“我们已经和部分行业巨头进行洽谈,他们对该技术表达了浓厚的兴趣。”他不愿透露其中是否包括三星,毕竟后者除生产电视机外,也是手机和平板制造商。

总部位于特拉维夫港口区的Giraffic是一家私营企业(该企业可从每一台使用其技术的电视机中分得一杯羹,明显处于盈利阶段),随着业务从联网技术转向视频流,公司过去两年的增长率达数百个百分点。

自适应视频加速技术一听就是三星等大型科技企业想要立刻收购的技术。虽然赞格没有排除这个可能性——“如果有人出价10亿美元,我不能保证我不会点头”,但他现在的计划是继续沿着当前的道路走下去,向更多制造商介绍自适应视频加速技术。2015年,全世界约售出1.2亿台4K有线智能电视,其中约3000万台都配置了Giraffic技术。这一数据有望在未来数年出现显著飙升;不到十年,4K超清视频就将成为行业标准,正如现在的1080p画质,而未来高端电视的播放画质标准将变成8K及以上。

赞格说:“我们也为将来的市场做好了准备。”

“很显然,类似的客户端技术不仅是内容流高画质的最佳解决方案,还是唯一可行的方案。”赞格补充道,“我可以告诉你,没有一个大型移动设备制造商不在争取这项技术,而且我们也看到有些效仿者正试图照搬我们正在研发的技术。但我觉得正如古语有云——物以类聚,人以群分。我们和三星以及LG等大型科技企业合作的事实也告诉了你们我们是一家怎样的企业。”