公交路线也许是最不可能成为高科技公司打造骨干业务的选择。但是大型公交车公司资金雄厚。确保公交车按时运转不但是公交公司的首要关心之事,对于市政官员来说,也是如此。政府会对未能遵守时刻表的公交车公司征收罚款。

在以色列,该罚款可能高达10,000谢克尔(约合2766谢克尔)。这就是为什么以色列最大的公交公司Egged成为OptiBus公司客户的原因。据OptiBus首席执行官加迪•史拉斯基(Gady Shlasky)称,作为一家以色列初创企业,OptiBuse拥有解决固定时间运行的公交安排优化问题的唯一可行解决方案。“我们是为数不多的能够为交通计划做出即时更改和重新安排的公司之一。”史拉斯基告诉《以色列时报》说,“凭借我们的系统,公交车公司能够每年节省7%到10%的花销。”

如果这听起来不算很多,商业管理公司安永会对此表示不同意。该公司刚刚在他们举办的知名The Pitch初创企业比赛中,选择OptiBuse为七名获胜企业之一。IBM阿尔法区域加速器也对OptiBus表示青睐,选择OptiBus入选IBM的唯一全球技术加速器。“安永和IBM都很欣赏我们做的事情,也就是为公交车公司解决一个巨大的麻烦,并且有望能够每年帮助他们节省数百万美元。”史拉斯基说。

OptiBus实现其目标的方式是对可能影响公交车时刻表的任何因素进行深入和大量的数据分析。这些因素包括交通、天气、请病假的司机、吸引大批乘客上路的摇滚音乐会、封路以及其他更多的因素。史拉斯基说,虽然大数据分析在如今并非罕见,但OptiBus带来了极为快速的算法。“为了管理一些和即时公交运输计划一样复杂的问题,必须要有一套非常快速的分析系统。对于这类工作来说,其他所有的大数据分析系统都显得太缓慢了。”

OptiBus优化例子的具体情况包括:受到交通影响,一辆从贝尔谢巴开往特拉维夫的公交车延迟到达,这意味着这辆车不能够按时沿原路返回。因为这是经常发生的事情,所以公交公司保留了一定数量的公交车作为备用,在问题出现的时候代替某部公交车。对于公司来说,这样的花销是值得的。如果这辆公交车没有准时出发,根据公交车公司承诺遵守的时刻表,官方将会对公交车公司进行罚款。史拉斯基说,以交通堵塞和其他意外作为理由都是不会被接受的。

在高峰时刻在某些地区为一辆运作的公交车保留一部备用车,以及一位随时待命的司机,对于公交公司来说,是一笔重大的开销。史拉斯基说,凭借Optibus系统,公司可以不必保留备用车。他说:“如果一辆公交车发生故障,我们可以从另外一条路线将一辆休整中的公交车取代发生故障的公交车。”如果在没有停车站的高速公路(在城际路线上)上发生交通堵塞,司机会得到指令,选择替代路线。如果在某条路线上,乘客较少,公交车公司也能够为其中部分公交车重新安排任务。这些安排都是即时完成的。

史拉斯基说,这些只是例子。“以前,这些事情都是通过人工完成的。调度员尽力做到最好来应对局面。但是每个动作都有局限性。对于人来说,几乎不大可能考虑所有的数据,并在现场做出决定。哪怕他们做出决定,带来某种改变,相比之下,OptiBus有能力对十多辆甚至一百辆公交车进行车辆、路线和司机的变更和调整。

举个例子,史拉斯基说以色列最大的公交车公司Egged拥有3,500辆公交车。“每天运营每辆公交车需要耗费600美元,根据我们的记录,我们为每辆公交车每天至少节省50美元。请用这个数字乘以30,再乘以365,然后你就会看到通过我们的系统,Egged公司能够节省下多少的资金。”

那么其他的在固定时间运行的运输系统呢?比如飞机。史拉斯基说:“从长期来讲,这当然是我们感兴趣的一个市场。而且我们在如何运营这个市场有一些好的想法。”基本系统和算法符合航线的时间安排需要。他说:“每一个坐过飞机的人都知道,某个地方的延迟会对整条线路产生影响,造成其他诸多航班延误。”但是需要对OptiBus技术加以改造才能够在航空业发挥作用。史拉斯基说:“我们不想专注过多领域,所以我们专注在公交运输系统,我们认为这是一个非常重要的市场机遇。”

目前,OptiBus专注于以色列市场,负责管理60%的公交车时间安排。但是对未来的发展,该公司也把目光投向了国外。目前,OptiBus正在和美国和欧洲的公司和潜在伙伴洽谈合作事宜,有望在下年年中获得第一批订单。“公交车时间安排可能不是什么吸引人的事情,但是在政府鼓励更多人少用私家车的时代,公交车时间安排是公共政策的核心部分之一。”史拉斯基说,“不幸的是,虽然越来越多的人选择乘坐公交车,但是公交车却出现更多的时间安排问题。我们的工作就是要解决这些问题。”

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