电视连续剧《霹雳游侠》中有一辆能够说话的汽车Kitt。以色列和加州合资的初创企业Robin Labs公司为安卓设备研发了智能语音识别和通讯系统,将把这辆车的功能实现。

Robin Labs公司的这项技术主要是为司机提供关于交通、路线、泊车地点、汽油价格、天气和其他信息的最新情况。公司的联合创始人和首席执行官伊利亚•埃克斯坦(Ilya Eckstein)说,这项技术还能让汽车讲笑话。

埃克斯坦说,现在运用在安卓应用程序上的Robin Labs公司的技术,将会嵌入大量的汽车附件和设备里。就像把伴随我们很多人一起长大的科幻小说里的智能机器人角色带到现实——例如滑稽可笑的霹雳车Kitt。

对于一些人来说,这些角色只是科幻事物,对于另一些人来说,能够在某语境下理解问题并且做出恰当回应的智能电脑是一个有待追寻的梦想。埃克斯坦告诉《以色列时报》,在如今,这个梦想是可以实现的。他说:“我们拥有定位技术,快捷的数据库搜索技术,以及群众的智慧来支持应用程序向用户提供信息服务,如位智(Waze)、Yelp和其他服务程序。”

让电脑明白语言并且明白其中细微差别是另外一个完全不同的问题。“80年代有一首名为Call me的流行歌曲。”他说,“现在我们假设你想在自己汽车音乐系统上听到那首歌,如果一切顺利,在你说出‘Call me’的之后,系统会播放这首歌。”

“但如果系统做的事情是让你拨打电话呢?让你通过语音控制拨打联系人的电话呢?系统如何能够知道‘Call me’指的是一首歌,而不是拨打通讯录里面一个叫做Me的人呢?”埃克斯坦说,另外一个例子就是“波士顿”。“我们说的是一个城市,一支乐队,还是一间名为波士顿市场的快餐店?”

埃克斯坦说,这正是不那么先进的苹果语音技术Siri所存在的问题。“如果你对Siri说‘帮我呼叫救护车’,然后siri就会问你‘救护车’指的是什么?这并不是自然的语言沟通,至少不是Robin Labs追求的。”

人工智能应用程序的自然语言理解(NLU)技术,比如Robin Labs公司研发的程序,已经使用了数十年。埃克斯坦说,它还缺少一样东西——语境。语境能够使电脑在一系列可能的答案中找到哪个才是正确的。“一旦这个问题被克服,你就能研发许多能够进行智能对话的应用程序。用户给出问题,机器就能给出准确的回应。”

对于埃克斯坦来说,幸运的是,如今可以从很多地方找到这些语境。对数据源(如用户的音乐库和日历、推特和其他社交网络上众人的对话)进行搜索,以及检查用户的历史记录,Robin Labs公司的系统能够更好地、更智能地猜到真正的问题内容,并且确定应该如何回应。“人们交谈、对话,我们收集这些信息并且在加以运用。”埃克斯坦说,“结果是能够实现更加准确的人机对话。”Robin Labs公司说,它能够讲笑话,甚至对笑话作出回应,因为它很可能能够从社交媒体的对话内容中明白笑点在哪里。

安卓设备可以免费下载Robin Labs公司的应用程序,但苹果手机的版本还未研发。它的功能包括本地搜索(包括Yelp的点评)、导航、即时交通和泊车信息、燃料价格、天气情况以及其它信息。该公司说,对于那些在车上觉得无聊的人来说,Robin Labs程序能够播报个人推特账户的新闻信息,随着更多语境信息的出现,它肯定能够讲笑话。像Siri一样,Robin Labs的技术无法在所有地方实现全部功能,比如在某些地方无法提供燃料价格和Yelp点评数据。

尽管Robin Labs公司的技术能够应用到诸多场景(可以想象一个烹调应用程序让厨师能够询问调整调料或者替换食材的问题),Robin Labs公司还是从汽车入手,研发帮助司机的应用程序和设备。众所周知,汽车行业对采纳新技术的反应非常缓慢,特别是汽车娱乐组件方面。所以,埃克斯坦说,Robin Labs公司很有可能会在汽车附件设备上安装他们的技术。

在今年一月份举行的消费类电子展会上,Robin Labs公司和先锋公司(汽车娱乐系统公司)共同推出了一个由语音控制的镜面。它能够作为导航屏幕、信息中心和娱乐界面。这两家公司合作完善这一产品,以期将之推向市场。

“如今,人们依然认为汽车助手的主要功能是导航。”埃克斯坦说,“但实际上,我们没有经常使用导航功能,因为大多数情况下,我们知道驾驶路线。我们在汽车中真正需要的是,在行驶过程中,有人为我们密切关注情况,在我们需要的时候,它就能够出现。基本上就是这些东西了。就算是在车里,我们也希望能够和外界保持紧密联系。就算不盯着屏幕看,我们也希望不会错过生活中的重要时刻。这正是Robin Labs公司打算帮助我们实现的事情。”