万事达卡欧洲区并购和投资部执行副总裁杰弗里•伊迪森(Geoffrey Iddison)表示,由于可在以色列用优惠的价格获得先进的技术,加上其他原因,万事达卡等跨国企业都慕名前来与以色列初创企业合作。

伊迪森说:“以色列提供了很多创新金融技术应用程序以及受过良好教育的人才队伍,而且还能获得比硅谷、伦敦或者其他金融技术中心更加切合实际的估值。”

他还表示:“以色列的技术水平不比任何地方差,甚至更先进。”

伊迪森上周前来以色列参加万事达卡的TechTrek项目。通过该项目,代表团会见了全球和当地主要风险投资机构的风险资本高管以及当地超过15家初创企业,后者涵盖金融科技的多个领域,包括欺诈与安全、生物测定技术以及跨境商业数字货币等。参加这次活动的还有以色列高科技产业议会游说团队主席罗伯特•亚托夫议员(Robert Ilatov)和以色列初创企业发展议会游说团队主席约尔•哈森议员(Yoel Hasson)。

万事达卡对以色列并不陌生,曾于去年举办黑客马拉松“代码大师竞赛”。该公司表示,参赛团队开发的应用不仅“展示了巧妙的编码和设计技能,同时也清晰明确地表达了业务用例”。

此前,万事达卡还举办过数次创业竞赛,2012年首届冠军企业KitLocate公司最终被俄罗斯搜索巨头Yandex收购。据报道,收购价约为2000万美元。其中,KitLocate是首家获得万事达卡颁发以色列科技大奖的企业。

“大赛旨在对以色列金融科技创业群体有一个更深的了解。”伊迪森说,“我们看到以色列初创企业不断涌现出创意十足的想法,而我们非常愿意在创新型企业网络内建立更加牢固和更有意义的合作关系。”

但尽管有着可与其他地区媲美或更先进的技术,以色列初创企业的估值普遍较低。

“以色列科技存在先天的“扩展”短板问题。”伊迪森说,“很多想法都非常棒,而初创企业通常会先在以色列把创意付诸实践,由此一来,万事达卡就成了新技术的测试场地。但有个不变的问题,那就是一项可在拥有800万人口的国家成功运作的技术能否进行扩展,为数千万客户服务?”

伊迪森指出,在这个问题上,以色列不是个案。其他地区的创业发展也会出现扩展问题,特别是金融科技领域。这也是万事达卡在世界各地开展TechTrek项目的原因之一,吸引整个美国和欧洲的初创企业参加纽约、伦敦和旧金山举办的活动项目。

现在,以色列也获得了加入上述行列的殊荣,而万事达卡的优势则在于能以“合理估值”获得顶尖技术。

出席活动的万事达欧洲区总裁哈维尔•佩雷斯(Javier Perez)表示,这对万事达卡来说是好事。

“我们很高兴能到以色列来,这片创新的温床培养出了全球名列前茅的初创企业。”佩雷斯说,“以色列的网络安全和欺诈预防技术处于世界领先地位,我们对这里的商业和投资机会感到激动不已。”