以色列航空工业公司开发的新型牵引拖机Taxibot上周首次在法兰克福机场投入使用。随着航空公司致力于减少燃料排放和成本,Taxibot会有更加广泛的用途。

目前飞机在航站楼和跑道之间的滑行依靠引擎消耗燃料来产生动力,这一过程的成本高且效率低。而用于世界各大机场的后推式拖机仅能将飞机从航站楼移走,无法免除飞机在机场内滑行的必要。

Taxibot可以弥补这一缺陷。它可由飞行员操作,在飞机不启动任何发动机的情况下实现飞机的地面牵引滑行,分析人士称这样可以降低燃料成本,减少机场的碳排放,解决机场闸门的瓶颈问题。

据以色列航空工业公司称,一架标准的波音747飞机在起飞前17分钟平均消耗1.25吨喷气燃料。但Taxibot将燃料消耗减少到每架飞机仅25到30升。

法拉克福机场的一位官员打趣说:“飞机是用来起飞和飞行的,而不是像汽车一样在地上穿来穿去。”

这台机器首先被应用到德国领军航空公司汉莎航空的飞机中。

“到2050年,我们希望将燃料排放减少50%。”汉莎航空的董事会成员凯•克拉特基(Kay Kratky)说:“仅在法兰克福机场,Taxibot就将帮助我们减少2700多吨喷气燃料的使用。”

在集中测试和调整后,目前仅用于波音737飞机的拖机获得了欧洲航空当局的准许。

以色列航空工业公司副总裁耶霍舒亚•埃尔达尔(Yehoshua Eldar)在法兰克福一场小型仪式上说:“Taxibot是世界上唯一获得许可证的机场运输解决方案。”

“我们在商业航空业开创了一场创新而又有利于环境的革命。”他说。

以色列航空工业公司正在考虑和法航签约,在巴黎的戴高乐机场扩大这一技术的使用。