由以色列的Brainway公司开发的治疗抑郁症的设备目前已经可供美国联合健康集团几千万顾客使用。联合健康集团是一家健康医疗机构,目前主要通过它旗下的Optum公司医疗服务平台针对抑郁症建立治疗体系。根据Optum目前发布的最新的医疗服务覆盖指南,这项治疗措施是针对患有两个月以上抑郁症的人群,这类患者接受过其他抗抑郁治疗但并未出现好转。

Brainway 公司的这项设备是基于经颅磁刺激技术(TMS),这是一种无创技术,用磁脉冲短暂刺激大脑。将电磁感应圈,或者称作“H型电磁感应圈”放于病人头颅附近,高强度电流经过电磁圈产生脉冲。这种脉冲会引起小电流,在特定目标区刺激神经细胞,影响神经元。从而调节大脑皮层的兴奋度,缓解抑郁情绪。

研究表明,经颅磁刺激技术可应用于神经病学、精神病学或者其他医疗领域的很多疾病,包括阿尔茨海默病、自闭症、亚斯伯格症、物质成瘾、酗酒、耳鸣、两极性忧郁症、创伤后精神失调、偏头痛、认知障碍、帕金森病、多发性硬化,神经性疼痛以及精神分裂症。

不仅如此,经颅磁刺激技术还是唯一针对这些疾病和其他类似疾病对身体的无创性治疗。这种设备像头盔一样戴在患者头上大概二十分钟左右。H型电磁感应圈会放在患者头部的某个位置,这个部位正是治疗师希望操控的大脑细胞区。和手臂肌肉联通的肌电图的记录电极将显示治疗力度的效果,也就是显示患者需要多大强度的经颅磁脉冲,电极主要是用来测量患者对治疗措施的反应。此项治疗措施无副作用。Brainway 公司称,患者头部电磁感应圈只需很小的震动,患者就会有最明显的反应。

美国食品药品监督管理局在2013年1月份通过了Brainway公司的这项治疗系统。该系统针对的是那些对其它抗抑郁治疗没有反应的抑郁症患者。自此,这项设备被很多美国和欧洲的公司引进安装,最近还被全球顶尖的精神病治疗医院美国哈佛大学的McLean医院采用。此项技术正在接受检验,看其在治疗其它疾病如精神分裂症、强迫症和烟瘾是否同样有效。

美国食品药品监督管理局对此项设备的审批通过扩大了Optum医疗服务覆盖人群,使几百万的美国人能够有机会使用这项设备。在2014年2月发布的治疗人群决策指南中,Optum称Brainway的这个系统是“一项新的治疗措施,以前并未被使用过。”而正是由于它比其他措施在针对抑郁症患者方面更加有效,所以予以采用。Optum公司称,凡是有资格接受这项治疗的人群必须是患病期间接受过四种以上抗抑郁治疗却没有好转或是无法服用两种抗抑郁药品的患者。

Brainway 设备的核心“H型电磁感应圈”是由毕业于巴伊兰大学的以色列科学家亚拉伯罕•灿根(Avraham Zangen)设计开发的。他在上世纪90年代末期和以色列的一位物理学家叶夫塔赫•罗斯(Yiftach Roth)在美国国立卫生研究院进行人体大脑研究。Brainway 公司成立于2003年,它是“H型电磁感应圈”深度经颅磁刺激技术研发和市场推广的平台,且拥有这项技术唯一的专利权。这项技术的初期开发是在Brainway以色列耶路撒冷总部进行,并在特拉维夫大学进行试验。

Brainway的首席执行官尤兹•索夫(Uzi Sofer)称 “Optum作为美国联合健康集团的分公司,拥有7千万顾客。如今它将这项经颅磁刺激技术纳入医疗服务覆盖指引中,无疑是一项非常最重要的消息。”Brainway 公司“希望此举会促进这项新技术在美国的销售。”