以色列拥有高科技,也有“美好科技”(Tech for Good)。这是一个旨在促进科技发展来解决社会问题的以色列组织。为了实现这个目标,上周该组织启动了The Rally加速器。

总负责人拉里•阿克曼(Larry Akerman)表示,当今,解决社会问题如肥胖、网络暴力和青少年怀孕等主要依靠有责任心的为善人士和机构的努力,The Rally可以说是以色列第一个“社会科技”加速器,目标是将解决社会问题变成对社会有广泛影响的主流商业活动,并为投资者带来良好的投资回报率,就像一个成功的移动应用程序一样。

“以色列有很多伟大的技术发明,但没有针对性地运用来解决社会问题。”阿克曼说,以色列的确开发了很多技术和产品,比如滴灌,产生了重大的社会影响。这些技术也的确提高了全世界数十亿人的生活质量,但The Rally有其他目标。“我们的加速器项目专门关注如何用技术来解决社会问题,而这些社会问题只依靠技术开发人员个人力量是没办法解决的。”

阿克曼说,The Rally希望企业家们能集中精力解决社会问题,该项目也会向他们展示这样做是物有所值的。

The Rally位于特拉维夫著名的加速器空间Hub-TLV。将会有15家“用技术解决社会问题”的初创企业加入,阿克曼说。项目主要包括营销讲座和讨论、演讲技巧、如何寻找投资者和最重要的技能自我推销。此外,项目还会安排行业专业人士的座谈会,指导企业如何调整他们的项目以满足有需求人士和投资者的需要。参与的企业不会获得资金帮助,但是他们能够得到以色列商业和投资领域顶级人物的指导。另外,阿克曼表示,The Rally不会收购参加企业的股权,至少在这第一轮培训中不会。

在以色列,The Rally利用科技处理社会问题的方法是还很新,但在美国和英国,类似的加速器项目已经存在好几年了。阿克曼说,考虑到以色列的创新水平,现在是时候发展一个这样的加速器了。很多以色列组织赞助了黑客马拉松,甚至其它很多的扩展项目,项目参与者开发应用程序和产品来帮助有需要的人,但The Rally是以色列科技领域第一个社会科技的实体组织。

“我们有非常多的企业合作伙伴,包括以色列电信公司Bezeq、安永公司、以色列工人银行(Bank Hapoalim)和以色列食品公司Tnuva。”阿克曼说。

阿克曼说Tnuva管理层对该项目非常积极。“从商业角度来说,Tnuva关心的是如何帮助孩子获得更好的营养,以及如何让学生和成人多汲取营养的方法,他们对这方面的技术解决方案开发非常有兴趣。”

同时,以色列工人银行有兴趣了解帮助老年人的应用程序和技术。“以色列的人口逐渐老龄化,其中很多人就是银行的客户,银行正在寻求为老年人提供更多服务的方法。”其他合作伙伴,比如卓越投资公司,则有兴趣发展能够指导消费者进行投资的应用程序,而以色列电信公司Bezeq则希望找到网络暴力的解决方案。

The Rally的合作伙伴给他留下了非常深刻的印象,阿克曼说,“他们坚持把首席执行官、首席技术官和市场总监这些企业高层派来给我们做导师。”

这些合作伙伴很可能在想办法通过The Rally的企业家开发的技术营利。阿克曼表示这就是The Rally加速器的全部意义所在。“对我们接触的风险投资公司和天使投资来说,这是一个投资行为,而不是慈善行为。”他说,这是社会科技最可持续发展的方式,因为无论对于公司或投资者而言,利润都是最大的投资动机。

阿克曼和他的搭档尼尔•西蒙尼(Nir Shimony)非常了解以色列科技领域,他们知道其中的规则,知道投资者想要的是什么。阿克曼在以色列企业界工作超过二十年,是以色列主要移动通迅公司之一的Pelephone通信的前首席财务官。西蒙尼和阿克曼两年前创立了“美好科技”,在电信行业工作了十多年,曾经是以色列反垄断机构官员。

就投资而言,阿克曼认为社会科技比许多其他领域更安全,更有利可图。“许多开发人员发明了一款应用程序或一项技术,然后试图找到应用或者技术的需求,接着根据需求制定营销策略。但我们都清楚现在有解决社会问题的需求,如果有好的解决问题的方案,市场营销不会有任何问题。”

当然,市场不会只局限在以色列。“显然,我们的项目要解决的问题在很多国家都很常见。”阿克曼说,“以色列以技术中心闻名,这里聚集了来自世界各地的人和企业,他们将受益于我们已经开发出的解决方案。我们希望他们聚集在这里不仅仅是为了技术问题的解决方案,同时也是为了社会问题的。”

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