特拉维夫大学一项研究结果表明,有望保护脑细胞免受阿兹海默症的伤害,甚至能修复治疗之前对脑细胞造成的损伤。此疗法需要借助一种蛋白质。该蛋白质和一种保护大脑免受损害的蛋白质类似,而阿兹海默症患者的脑内缺少这一蛋白质。

阿兹海默症的病因仍然是未解之谜,但科学家对该病极具破坏性的生理病因非常了解。老年斑块沉积并缠入神经元细胞,使阿兹海默症患者的脑细胞凋亡,导致认知功能退化和记忆丧失。

阿兹海默症研究的最重要目的之一就是找到治疗方法,保护脑细胞免受老年斑块和神经元纤维缠结的伤害。特拉维夫大学教授伊利亚纳•格斯(Illana Gozes)在其发表在《阿兹海默症期刊》的研究中称,早前的研究证实,蛋白质片段NAP对认知功能起保护作用,而NAP是大脑形成必不可少的蛋白质的一小片段。NAP的缺失会导致细胞的物理损坏,并最终会、导致细胞的凋亡。但通过增加含NAP属性片段的蛋白质,这些细胞将会恢复正常。

格斯和她的团队正是发现了这种蛋白质。她表示,该研究最终或能帮助研制医治阿兹海默症的新药物。

格斯是萨克勒医学院亚当斯超级中心脑研究项目的负责人,也是特拉维夫大学萨歌神经学院的成员之一。“几年前我们发现,在轻度认知功能障碍患者临床试验的第二阶段,NAP开始发挥功效。”格斯表示,“现在我们正在研究其他蛋白质是否也含有新型的类NAP序列。”

NAP,也被称为davunetide,是含八个氨基酸的肽,在数例人体试验中表现出强效的神经保护作用。NAP来源于功能依赖性神经保护蛋白(ADNP),而ADNP对大脑的形成至关重要。

NAP通过稳定微管对细胞产生作用。微管是细胞内维持细胞形状的管道。格斯解释道:“它们就像是生物物质运输的“列车轨道”。阿兹海默症患者的微管系统会出现瘫痪现象。新发现的蛋白质片段如NAP能保护微管,从而起到保护细胞的作用。”

格斯和她的团队仔细研究了微管蛋白和TAU蛋白。微管蛋白和TAU蛋白对微管的形成和修护起重要作用。异常的TAU蛋白会形成缠结,促成阿兹海默症的病发。缠结越大,认知功能损害越严重。

格斯表示,患痴呆类症状的小鼠会携带异常的TAU蛋白。小鼠实验表明,在细胞内添加含类NAP序列的微管蛋白片段,疗效非常明显。随着NAP的流失,脑细胞就会因缺乏保护而退化。微管蛋白疗法修复了脑细胞的损伤。她说道:“我们研究了患痴呆症小鼠的大脑,发现小鼠脑内NAP蛋白质含量出现减少的现象。但通过微管蛋白疗法,蛋白质的含量恢复了正常的水平。”此外,该疗法也使得患病小鼠缩小的大脑恢复到正常的大小。

将在更多动物中进行进一步的实验。格斯相信,该研究最后会研制出有效的疗法,医治阿兹海默症以及其他和痴呆症相关的病症。“我们在研究中很清楚地看到该疗法的保护作用。”她指出,“我们亲眼目睹了组织培养和动物模型中全新蛋白质片段的修复和保护功能,而上述蛋白质片段来自决定细胞功能的关键蛋白质。”虽然仍需进一步研究,但团队的研究成果最终或能催生有效疗法减轻甚至治愈阿兹海默症。