汽车行业的发展一直没有什么大的突破,近150年来,大部分汽车仍是内燃机驱动模式。不过,以色列汽车发动机公司Aquarius Engines的首席营销官和联合创始人高•弗里德曼(Gal Fridman)表示,行业马上要迎来革命性的变化了。

“我们的设计强化了发动机供能,提高燃料使用效率,还更换了造成燃料损耗的气阀和推杆。”他说,“配有符合现代标准内燃机的汽车在满油的情况下可以行使约600公里,我们可以将行驶距离增加一倍以上。”

Aquarius于2014年由弗里德曼、首席技术官沙乌勒•雅科比(Shaul Yaakoby)和首席执行官阿里尔•戈放(Ariel Gorfung)创立,向传统的内燃机驱动方式发起挑战。内燃机是一种活塞发动机式机器,通过使燃料在机器内部燃烧,驱动转轴并控制阀门开关,为由几顿钢铁、铝和塑料组成的汽车提供动力源。

在19世纪中期,经过数年的发展后,内燃机在1860年首次获得专利,并在20世纪早期进行商业生产。

“多年来内燃机一直在渐进地变化发展,比如最近利用空气增压供能的涡轮发动机又有了创新发展。”弗里德曼说,“但这些变化非常微小,而我们的产品则实现了发动机技术的突破。”

现代车用发动机多采用四缸、六缸、八缸发动机,通过活塞上下运动控制阀门从而向汽车供能,而Aquarius 的发动机汽缸为水平运动,能产生两个发电机所需能量,从而驱动汽车前进。现代标准发动机结构复杂而且很难找到可更换的部件,新型发动机则没有这些特点,体积大大缩小;小型发动机几乎没有可磨损或者耗能的部件,这就意味着降低了汽车能量耗散,弗里德曼表示。

“Aquarius将活塞运动转化为能量后马上传送至发电机,避免了一般内燃机存在的能量分散到其他部件的问题。由于损耗减少,燃油效率提高了两倍,理想情况下满油的汽车可以行使1300公里。而配有Aquariu发动机的汽车售价不会高于目前市场上的汽车。”

这种汽车供能更多,效率更高,并从根本上降低了燃料成本,无疑会受到消费者的欢迎。但汽车行业呢?上万个车行、上万名零部件制造商、数千名经销商和数百名制造商,这些内燃机体系的组成部分对此又是怎样的态度?弗里德曼表示,哪怕车辆内燃机设计只有细微的变化,为此建立新的生产设施都需要花费10到20亿美元,那革新整个行业的费用就可以想象了。

显然还要增加几十亿。不过弗里德曼表示这不会阻碍Aquarius发动机的推广。“如果是否采用我们的发动机完全取决于汽车行业,可能还会有一些犹豫,但这个决定只能取决于政府,其已经要求2020年前要大幅度降低汽车排放量。”

按规定,制造商要在2015年的历史最低排放量标准的基础上再削减20%,接下来政府的要求肯定会越来越严格。美国目前的排放标准仅在欧洲之后,但政府仍将继续加严规定;欧盟2020年的排放标准在2025年之前将在美国推广,同时也将制定更加严格的标准。

“的确,汽车行业在过去非常保守,但现在除了改变别无选择。”弗里德曼说,“Aquarius已经准备好帮助汽车行业做出改变。我们预计在2017年和欧洲的主要制造商生产出概念车型,一旦成功,我们希望能得到行业的关注。”