单光子发射计算机断层成像 (SPECT / CT)系统是目前疾病诊断和监测的重要工具,但在过去60年该技术并没有取得重大突破。今年,通用电气医疗集团的以色列研发中心开发出一种新系统,改进了在世界范围内被广泛使用的现有系统的许多不足。

“我们相信, Discovery NM/CT 670 CZT系统会大大改进现有的疾病监测方式,并为苦恼如何提高装置成像精度以获得更多患者信息的研发人员提供了可探索的新领域。” 通用电气医疗的全球核成像业务经理南森•荷蒙尼(Nathan Hermony)说。

“这是近几十年来首次重新将相机技术用于SPECT / CT成像,研发将会在我们位于雷霍沃特和海法的基地进行。这两个基地有大约600名员工。”

SPECT扫描,特别是当结合CT扫描的时候(通常这两种图像分别成像于独立的机器,不过通过SPECT / CT系统可以将信息以单一图像的形式呈现)可以形成人体器官的3 D图像。例如,SPECT图像可以显示大脑的哪些部分是活跃的,肺部的哪些区域无法吸收氧气等问题。而CT扫描则形成器官、骨骼、血管和软组织的截面图。这些图像常用于分析如动脉阻塞、心脏衰竭、癫痫和经常性头痛等各种医学问题,。

接受SPECT/CT检查的患者事先要注射一种放射性物质作为SPECT / CT仪器镜头的示踪剂。这个系统的仪器一般是一种大型的圆形设备,检查时患者躺在床上,机器围绕患者旋转运动并拍摄注入了放射性物质区域的图像。

荷蒙尼表示,由于目前使用的镜头成像范围有限,每次扫描只能显示一副图像,如果患者需要同时检查心、肺和肾脏三个部位,则需要进行三次扫描,也就是说患者需要注射三次示踪剂。尽管示踪剂通常无害,不过不鼓励对病人频繁注射任何物质,更别说是放射性物质了。

GE系统利用了CZT(碲锌镉)技术。CZT是一种独特的半导体,可以直接将x射线或伽马射线光子转换成电子,能比现有的相机处理更多的光子。

CZT探测器比普通探测器更为精细紧凑,可以将非常密集地排列在同一阵列内,这样一次可以对身体多部分成像,这也就意味可以降低患者所需注射的放射性示踪剂,最高能比之前降低50%的量,荷蒙尼表示。

荷蒙尼还称,有了这个系统,患者可以一次性完成所有扫描。他们之前不得不接受多个扫描,而且还需要将四肢固定在特定位置确保装置可以扫描到准确部位。

“举个例子,接受SPECT心脏检查的患者需要在整个检查过程中将手臂举起到过肩高度并紧靠头部,以便探测器可以在紧密围绕胸部周围旋转扫描,确保成像质量。”他说,“这对于手臂或肩膀疼痛的患者来说是极度痛苦的,可能无法坚持完整个扫描过程。新的SPECT / CT技术配备紧凑排列的探测器,扫描患者的时候距离更近,灵活度也更高,患者不需要痛苦地保持同一姿势,也能更好地完成检查”

迈蒙尼德医院(Rambam Hospital)的佐哈尔•凯达(Zohar Keidar)教授表示医院也将因这个技术受益。迈蒙尼德医院就引入了GE新系统。“使用这项技术也可以增加病人的周转量并降低手术成本。目前,在试用新技术的基础上,医院参与了优化临床方案的调查和决策,我们对此感到非常激动,也期待在不久的将来可以继续探索新的研究途径。”