希伯来大学研究人员研发的一项新技术可在没有冰箱的情况下把蔬果保鲜期延长至数周,或将帮助发展中国家农村的农民摆脱贫穷。

目前很多技术都能帮助农民种出更健康、更耐留以及更可口的水果和蔬菜,其中大部分技术都是在以色列研发的,但几乎没有可以延长农产品保鲜期的技术。有些水果和蔬菜可冷藏数月,但其他蔬果如叶类蔬菜则必须在几天内运到市场,防止其开始枯萎。

这是世界各地农民都要面临的一个问题,发展中国家尤为严重。由于没有供电、无力购买冰箱、基础设施问题或其他原因而无法使用冰箱的农民基本上只能把农产品卖给当地的批发商,而批发商给他们的价钱远远低于产品的真正价值。

印度和非洲农村的农民无法把农产品运到能卖出市场价的城市,只能在当地按照低于市场价的价格出售,因为等到他们去到城区时,他们的农产品都已经变质了。通过出售农产品来养家糊口的农民只能勉强维持生计并坚持到下一次收获,加剧了贫困的恶性循环。

此项新技术由希伯来大学罗伯特•H•史密斯植物科学与农业遗传学研究所农业、食品与环境质量科学学院的里夫卡•埃尔鲍姆博士(Rivka Elbaum)研发。该技术的其中一个步骤是把切叶浸入保密配方的溶液中,目前这项技术已在美国和以色列获得专利。

多次实验均表明,该溶液能够延迟生菜叶和拟南芥的衰老和叶绿素的损失,其中拟南芥是开花植物,植株细小,和卷心菜以及芥菜相近。希伯来大学表示,该作用机制还对其他叶类蔬菜有效,如芹菜、菠菜、卷心菜、羽衣甘蓝、欧芹、罗勒、花椰菜以及西兰花等。

该技术在特拉维夫周二举行的以色列2015国际农业博览会上进行了展示。此次活动吸引了约一万名来自以色列国内外的与会人员,包括各国农业部长。

希伯来大学技术转让公司Yissum一位发言人说: “该技术仍处于开发阶段,但已经完成得差不多了。”Yissum负责将该技术转化为可供销售的产品。

“我们已经和部分非常有意愿与我们合作的大型机构进行会谈,其中包括多家食品批发商。我们仍在研究该技术的产品形式,或将做成喷雾,取代喷壶中的水溶液在超市的农产品区使用。”

该发言人表示,这是研究团队正在尽力解决的问题之一。

自1964年成立以来,Yissum已基于希伯来大学所做的研究创建了数家公司,其中包括道路安全创新公司Mobileye,该公司最近成功为其碰撞防护技术融资4亿美元,这项技术可在司机离前方车辆太近时向司机发出警告。

Yissum每年基于希伯来大学技术研发的产品销量总额高达20亿美元。该公司注册的专利已超过8100项,涉及2300项发明,对外授权技术达700项。Yissum衍生的初创企业已和多家知名公司进行合作或被其收购,如先正达、孟山都、罗氏制药、诺华、微软、强生、默克、英特尔、梯瓦等。