通过现代医疗技术,医生几乎可用植入物替换任何身体部位,从牙齿到肢体都不在话下,帮助人们继续他们的生活。但植入物有着感染的风险,而且如果牙齿植体或背部手术使用的螺丝或金属板受到感染,会给患者造成极大的痛苦,此外医生在补救和重新手术时也要付出成本和遭遇各种麻烦。

为了防止上述情况的发生,以色列生物技术初创企业NanoLock已研发出一项技术,能在植入物内的细菌侵害人体并引发感染前把细菌杀死。

“我们的系统可让聚合塑料产品具备抗菌属性。”NanoLock首席执行官欧文•韦斯(Ervin Weiss)说,“我们几乎能够消灭植入物内的全部细菌,因此就算有细菌逃过此劫,人体免疫系统也能轻松将其拿下。”

韦斯目前是特拉维夫大学牙科学院院长,曾任哈达萨牙科学院口腔修复系主任14年。“这项技术是我在哈达萨研发出来的,现在正向哈达萨技术转让公司Hadasit申请许可证明。”

牙齿植体、隐形眼镜、支架、乳房假体以及很多其他用于恢复或改善健康的人造设备都会导致感染。虽然相对罕见,但植入物细菌是导致“灾难性手术失败”的主要原因,意味着需移除和替换整个植入物,而案例发生率达3%-5%。其他情况下出现的感染可通过抗生素或其他医疗手段治疗。虽然这时的感染不至于达到“灾难性”的地步,但相信很多曾经遭受此类感染的患者都会表示,因感染而导致的疼痛和不适会让他们有移除植入物的想法。

但韦斯表示,有了NanoLock研发的技术后,那些日子将一去不复返。“现在也有一些植入物含有减轻感染的材料,但容易发生泄漏,随着聚合塑料老化,化学物质或抗生素最终将流入人体内。这会对人体造成危害,而我们因为不使用化学物质、抗生素或其他添加剂,所以不用担心泄漏问题。”

韦德表示,NanoLock技术使得植入物产品含有能够杀菌的特殊成分(含量占植入物1%)。“我们的材料会在细菌进入植入物后与之接触,在细菌中心位置打出一个洞,使其失去对人体的感染能力。这些纳米添加粒子扩散在植入物各个部位,所以细菌逃过“追杀”的几率非常低。”

此外,该技术还能确保已经死亡的细菌以及添加粒子不会漏出植入物。“我们已经分别申请了该技术灭菌和防漏功能的专利。”韦斯说,“这两项功能组合起来非常强大,可广泛应用于各个领域,包括整形手术、医疗设备,甚至是食品包装。所有存在感染、抗菌药剂泄漏或细菌扩散风险的领域将通过我们的技术大大降低风险,甚至可以完全避免上述风险的出现。”

NanoLock将面向牙科领域推出首款产品,“我们已和全球最大的口腔诊所之一签订概念验证合同”。韦斯表示,虽然NanoLock仅成立两个月,但已吸引大批投资者的注意。

细菌感染的最大危险之一就是细菌形成抗药性。进入人体内的细菌越多,用来对付细菌的抗生素剂量也越大,而越来越多细菌会对那些药物产生抵抗力。抗生素耐药性(AMR)被认为是当今亟需解决的难题之一。世界卫生组织卫生保障部助理总干事福田敬二博士表示,“如果我们不采取重要措施,加强感染预防工作,由感染引起的并发症将会带来毁灭性的后果”。据美国国家卫生研究院预测,“感染是世界第二大死因,每年超过1300万人口死于感染(主要是细菌感染)”。

韦斯在研究中发现,这项技术能够消灭“至少99.99999%的细菌,甚至可能达到百分之百。我们的纳米聚合物添加粒子具有多种抗菌功能。”韦斯说,“我相信,这种不含有毒物质和重金属的纳米聚合物添加粒子将在医疗设备领域掀起一场革命。”