以色列教育部部长纳夫塔利•班内特表示,如果说以色列是今天的创业国度,那这个称号或将命不久矣,除非以色列能够广泛提高孩子们的数学技能。

为了扭转高中“主修”数学专业的学生急剧减少的的趋势,班内特周日宣布推出一项新举措,将大幅增加数学教育经费,各学校数学教师数量增加一倍,选派数百名高科技人才帮助教师授课以及帮助学生学习数学,通过向学生提供与前总统西蒙•佩雷斯合影的机会激励他们学习。佩雷斯虽然今年已经91高龄,但对该项目很上心,愿意在退休后助其一臂之力。

“以色列学生数学技能的丧失不是教育危机,而是战略威胁。必须拿出全国计划来应对该战略威胁。”班内特在宣布该项目的记者招待会上表示,“地理位置或资源匮乏将不再是学生修读完整数学课程的绊脚石。通过我们的项目,所有学生将能在数学上脱颖而出,为他们和以色列打造一个光明的未来。”

数学无疑是许多高科技技能的基础,是理解编程、工程、算法研发以及其他重要技能的基本要素。以色列许多科技成就都源于国内高校强劲的数学和科学教育,修读相关课程的学生都在高中时期掌握了过硬的数学技能。

但只需粗略查看官方数据就能察觉数学教育的未来不甚明朗。自1996年起,修读全套数学课程(以色列高中教育称其为“五级”数学)的学生开始不断减少,人数从2006年的1.29万降至2013年的9100。

出现上述现象的原因不明,鉴于创业国度树立了诸多成功楷模,在正当孩子们本应强烈要求学好数学的时代,他们对数学的兴趣却日渐寡淡。

不管是什么原因导致了此前的数学教育失败,数学在高中教育中跑龙套的时代已经过去了。根据项目计划,高中各校数学教师的数量将翻一番,从当前的1000人增至2000人,学校将在课后增加约1.5万个“强化学时”,以提供课后辅导、成立数学俱乐部、举办活动以及竞赛等。此外,以色列国内的所有学校现在都将采用全套数学课程表,而在过去,由于学生所谓的 “兴趣缺乏”,许多地区(尤其是社会经济发展落后的地区)都没有做到这一点。

为了实施该项目,教育部部长共拨款7500万谢克尔(约合2000万美元)。班内特表示,目标是在四年内使完成五级数学的学生数量翻倍至1.8万人。

不过该项目最具创意的一面或许是班内特拟招募约500名高科技行业先锋,帮助制定课程表,对教师进行培训,向他们展示如何从高科技的角度教授数学课,并接触学生,引导他们参加“五级全通关”数学项目。

班内特本人也是高科技老手,其创建的网络安全公司Cyota在2005年以1.45亿美元的价格售给RSA安全公司(现隶属网络安全巨头EMC)。将与教育部该项目进行合作的企业包括英特尔、美满电子科技、微软等公司,志愿者将在项目期间利用自己的时间帮助当地学校。

此次招募其实是对一个已进行一年的项目的扩展,在该项目中,顶级科技公司不断为当地社区的学校志愿提供援助,研发以科技为导向的课程表。例如,英特尔以色列区研发中心负责人加迪•辛格(Gadi Singer)表示,英特尔去年出动约500名志愿者,为教师和学生提供帮助。

“我们的志愿者去年到访了100间学校。在以色列全国上下帮助国内学校提高技术、科学以及数学教育之时,英特尔也作出了自己的贡献。去年参加我们项目的学生达到两万人。我向本周即将开始新学年的学生表示祝贺,希望他们学业成功。他们是我们国家的未来,将带领以色列进入科技研发的新领域。”

以色列前总统西蒙•佩雷斯也向该项目伸出援助之手,曾帮助该项目招募技术人才的他还计划“巡回”参观教室,与教师见面,届时他将解读为什么“五级数学”有利于学生的发展。

“一直以来,以色列都不乏助其登上最高峰的伟大天才,但天才需要经过专业的培训。我们无法接受有能力学习五级数学的孩子由于缺少资源而无法修读这一课程的事实。”

“以色列或许是创业国度,但并不是战无不胜的科技大国。”佩雷斯继续道,“为在全球范围内保持竞争力,以色列必须尽可能地投入资金,使学生能够最大程度地学习科学、数学以及其他与科技相关的科目。”