以色列副总理、内务部长西尔万•沙洛姆(Silvan Shalom)及旅游部长亚利夫•勒文(Yariv Levin)于日前宣布将进一步为中国游客简化签证申请程序。其中包括:任何持有美国或是申根签证的中国游客将可以申请快速通道签证,并不必提交签证材料。除此之外,团体签证申请最迟可以在出发前24时提交。

为了推动中以双边旅游关系,以色列近期推出了一系列签证便利政策,包括团体签证快速通道,以及为中国游客提供十年签证可能性的进一步考量等举措。

内务部长沙洛姆日前访问了中国,期间和中国副总理会面并探讨如何进一步深化两国关系。

旅游部长亚利夫•勒文指出中国是以色列旅游部重点关注的市场,以色列已采取有效措施提升赴以旅游的中国游客数量。这些措施包括:以色列旅游部增加开拓中国市场的预算;与海南航空合作并将于2016年4月开通直飞航线。为迎合中国游客特殊需求改善旅游基础设施,例如邀请中国厨师为以色列厨师教授中餐课程等。旅游部也接待了中国知名意见领袖,以及与有意在以色列开设营业点的企业进行广泛接触。

沙洛姆称:“中国游客来以旅游对于两国之间的友好往来非常重要,其中包括对以色列的经济、旅游业带来的贡献,也将进一步推动中以双边关系。”

勒文表示:“我们看到中国未来的市场潜力巨大。签证简化政策是欢迎中国游客来以旅游的措施之一。我相信,随着海南航空开通直飞航线之后,以色列未来将接纳更多的中国游客。”

过去三年,中国赴以色列游客数量持续增长,尽管这些数字与中国出境游客整体数量相比仍然很低。2014年约有3.41万中国游客赴以旅游,比2013年的2.5万增长36.2%,比2012年的1.94万增长70%。以色列旅游部估算随着海航直飞特拉维夫航班开通之后,这一数字将继续上升。

根据以色列中央统计局的数据显示,2015年1月至10月访以的中国游客数量同比增加了91%。2015年10月中国游客数量同比增加了116%,与2013年10月比翻了一番。

其中40%的中国游客进入以色列进行商务访问,这也反映出中以之间蓬勃发展的贸易往来。

赴以的中国游客平均在以色列境内停留8天,大部分是以旅行团体的形式进行观光游览。