以色列RT技术公司开发的Skystar180气球正在争取成为美国军队一年一度的陆军远征勇士实验(AEWE)批准购买的技术之一。一旦获选,美国军队很快就可以使用以色列开发的监视气球。军队可以远程控制气球,气球可以在离地面300米的高度拍下高清的图像和视频。

为保证领先地位,美国为其军队寻求最先进的技术。AEWE正是达到这个目的的关键一步,RT技术公司的首席执行官拉米•史米利(Rami Shmuely)说。该公司是与美国AEWE项目合作的三家以色列公司之一。他说:“AEWE项目是美国的陆军和其它军事力量决定购买哪些新技术的重要途径。我们公司能够进入候选名单,着实是一项殊荣。”

作为项目的一部分,美国陆军鼓励世界各地公司递交技术,争取获批。递交的内容可以是成品设备或其他产品。这已经是AEWE 项目进行的第九年,它已经发展成为决定美国陆军如何分配资金的重要环节。如果想让美国陆军或美国其它军事力量购买某项技术,那么这项技术必须获得 “AEWE批准”的标签。

AWAE项目被看作是赚美国政府的钱的重要途径,所以它广受各个领域承包商的欢迎。从通信到国防再到服装,各类公司竞相展示可以提高士兵的工作效率的制服头盔等产品。今年,军队方面称,各公司已经提交了400多项技术,有些公司常常递交不只一项技术。以色列公司Elbit今年就递交了三种产品。在400多项技术中,有66项受邀在新兴企业推销会上向美国军官推销。这类会议有四场,各公司在会议上用短片呈现自己的技术,回答军官的问题。

史米利说,技术展示要经过四轮筛选,AWAE有望在今年12月份公布最后决定。上个月刚刚结束第二轮的筛选。

RT公司能够被AWAE项目选中很不简单,尤其是在几乎其他所有竞争公司的规模都比RT公司大得多的情况下。史米利说:“我们的竞争对手是洛克希德•马丁和波音这样的大公司,我们整个办公室的面积估计只相当于他们的接待室那么大。”RT公司是AWAE名单上仅有的三家以色列公司之一,另外两家是Elta和Elbit. 其余的所有公司都是美国公司。史米利说,事实上,这仅是第二次非美国本土公司被AWAE项目选中。

史米利对RT公司的技术最后获选抱有很大的希望。 “我们具有唯一长距离的空中监控系统,可以在600米的高空操作。我们的Skystar180系统采用的是一个非常结实牢固的氦气球,是观测保护固定场地的绝佳选择。这些场地包括军事基地、临时帐篷、战略设备以及边界十字路口检查站。”史米利说道。无人机不能在半空中停留,RT公司的气球却可以,所以它更加适合实现这一目的。Skystar180气球可以持续工作三天,充气时间只需要20分钟。无论天气如何,它都可以工作。它可以灵活移动,只需要很小的后勤区,容易操作,性价比高。RT气球系统目前已被以色列、阿富汗、墨西哥、泰国、加拿大、非洲和俄罗斯使用。

RT公司除了在以色列南部的亚夫内市的总公司外,在美国的德克萨斯州也有办事处。在过去六个月,它参与本古里安大学和德克萨斯农工大学在贝尔谢巴共同合作的企业孵化器项目。RT公司已经走过五年,史米利说,“现在正在寻求进入美国市场的途径。”

在美国期间,史米利和一位美国军官见面。他们探讨了如何能够让RT公司接触到美国的军用采购商。“这位军官给我出了一些主意,但是能进入AEWE的选拔名单已经预示了一个美好的未来。”虽然AWAE不是保密项目,但是美国军方也并未大肆宣扬它。史米利感到很幸运,因为能够得知这个项目并且自己公司的产品能入选顶尖技术的行列,有望被批准向美国销售。“即便最后他们不买我们的系统,我们也能够展示著名的“AWAE批准”的标签。”史米利说,“不管结果如何,我们已经走在前面。”