每十个西红柿、黄瓜、甜瓜、秋葵、马铃薯以及其他作物中就有不止一颗果实无法撑到收获的时候,被线虫祸害得一干二净,而受感染植株剩下的大部分果实也因深受虫害无法卖出。

这些害虫一直都是世界各地农民的头痛之处,但Adama农业解决方案公司(前身为马克西姆阿甘工业公司)研发的一款新型杀线虫剂将能终结由上述害虫引发的农业“恐怖主义”。该公司表示,Adama以新型分子氟噻虫砜为材料研制的杀线虫剂Nimitz将能杀死大部分普通线虫,无需使用大量化学试剂。

Adama表示,Nimitz或将改变农民的命运以及公司的发展走向。Nimitz“有望成为该公司未来发展的主要动力。”

Adama表示,过去六年来在21个国家开展的研究表明,Nimitz作为过去二十年来世界首款新型杀线虫剂,比其他解决方案对环境造成的危害更小。以色列、澳大利亚、欧洲和美国的多个州都已准许在商业种植基地使用该杀线虫剂。

美国环保局去年九月批准了Nimitz的使用,并表示虽然民众不想让儿童和老人长期接触Nimitz,但该产品不含任何致癌物质且无副作用。

Adama表示,该产品将主要在其位于以色列南部Neot Hovav生态工业园的新工厂内生产。

不像昆虫类害虫,线虫通常肉眼不可见,因此农民很难发现它们侵害了作物,等发现的时候往往已经太晚了。科学家相信,线虫的种类超过100万种,其中已知的有2.5万种。线虫和寄生虫以蔬菜和水果维生。据估计,这些害虫去年约给世界各地农民造成了超过1000亿美元的损失。研究表明,Nimitz可将作物产量提高30%,而该公司表示随着产品的进一步研发,该数据或将上升。

Nimitz的秘方氟噻虫砜是由日本研究人员在2006年发现的,Adama也就是当时的马克西姆阿甘公司开始对其进行商业研发。美国环保局表示,氟噻虫砜是一款“非熏蒸杀线虫剂,和其他杀线虫剂的主要成分溴甲烷相比,可对线虫进行风险较低的化学控制”。根据各项国际协议,由于溴甲烷会对臭氧层造成破坏,美国正在逐步淘汰使用溴甲烷。

美国环保局发现,不像当前使用的杀线虫剂仅能使线虫丧失行动能力,Nimitz能够真正杀死线虫。此外,该杀虫剂完成任务后还可被雨水或灌溉用水快速冲走,不会对食物和水生态系统产生毒性。施药一小时内,目标线虫停止进食,迅速丧失行动能力,在施药24小时至72小时内全部死亡。而且该杀虫剂只对线虫起作用,不影响植物、动物或同一环境中的其他有机物。

线虫似乎只是对氟噻虫砜中的化学物质“过敏”。《杀虫剂生物化学与生理学》期刊2014年的一项研究表明,“氟噻虫砜具有多个功效,可抑制线虫的发育、产卵、孵化、进食及移动。而抑制进食和移动则是发挥整体抑制作用之前的早期刺激”。该研究指出,氟噻虫砜主要是通过激活线虫体内的厌食机制,让线虫自己把自己饿死。

研究报告表示,“氟噻虫砜的具体作用机理及其选择性毒性表现原理仍有待确定”。但Adama创意产品经理兼Nimtz项目经理丹尼•卡尔蒙(Danny Karmon)说,氟噻虫砜确实能杀死线虫,这对农民来说是一个非常喜人的消息。

“经过多年深入研发和试验,包括实验室和温室实验以及田间和半商业试验,Nimitz不断证实自己的杀虫效果比市面上其他杀线虫剂好。Nimitz结合了使用简便和效果增强的优点,为全球农民面临的主要害虫之一提供了经济实惠的解决方案。”