研究表明,一个以以色列理工学院的NaNose系统为基础研发出来的设备能够成功检测病人是否患有肺癌,其准确率高达90%。该检测技术将会推向市场。该设备的核心看起来像是一个“呼吸测醉器”,是以色列理工学院研发出来的芯片。

以色列理工大学的胡萨姆•海克博士(Dr. Hossam Haick)参与了该项技术的研发。他说,通过检测癌症细胞释放的特殊气味,NaNose系统能够更快捷、有效和以更低的价格检测出良性或者恶性肿瘤。“目前的癌症诊断技术效率低下,不够实用。” 他说,“NaNose检测技术,能够更快诊断并实施治疗,取代昂贵而费时的临床复查。临床复查的结果往往也是要进行同样的治疗。”

海克和其他研究人员一起,包括特拉维夫大学萨克勒医学院的尼尔•佩勒德教授(Prof. Nir Peled)、丹佛科罗拉多大学医学院的福瑞德•赫希教授(Prof. Fred Hirsch),在芝加哥举行的一场大会上展示了测定器能够成功检测出癌症的研究成果。

依据美国政府的数据,死于肺癌的美国人数量比死于其他三项最常见的癌症——结肠癌,乳腺癌和胰腺癌——的人数总和还要多。医生称是因为肺癌难以检测。检测早期肺癌的唯一方式就是通过包括血检、活组织检查、电脑断层扫描、超声波检验和其他流程在内的繁琐过程。佩勒德说,尽管如此,肺癌的检测还是相当困难。“每年肺癌在以色列导致将近两千人死亡。占所有因癌症死亡案例的三分之一。肺癌的诊断涉及到侵入性的检测流程,像是支气管镜检、电脑辅助的活组织检查和外科手术等。”

“大多数情况下,来检测的病人都已经出现了一些病症。”海克在描述目前诊断方法的弊端时说,“一个完整的分析过程需要耗时几个月。这个过程需要复杂而且昂贵的设备,比如电脑断层扫描仪和乳房X线照相术。每一部设备都价值数百万美元,但是检验结果却不够准确。”

另一方面,这个基于NaNose技术的测量器,并不需要任何东西,只需病人往这个设备呼一口气,然后就能够进行初步诊断。肺癌肿瘤会产生一种名为挥发性有机化合物(VOCs)的化学物质,容易蒸发到空气中,产生明显的气味特征。NaNose芯片能够检测出呼出的气体中的挥发性有机化合物的“特征”。在80%的情况下,该设备能够区分良性或者恶性肺部病变,甚至鉴别出癌症亚型。

近期,美国临床肿瘤学协会大会在芝加哥举行。在会上,研究人员展示了该系统检测功能方面的研究。该项研究涉及到358位被诊断患有肺癌或者有患上肺癌的风险的病人。通过这部设备,研究人员能够鉴别健康人士和早期肺癌患者,准确率是85%;鉴别健康人士和晚期肺癌患者,准确率为82%。该项测试甚至能够鉴别早期和晚期的肺癌患者,准确率为79%。

“癌症细胞拥有独特气味和特征,还能够鉴别癌症亚型和病情进度。”佩勒德说,“肿瘤越大,特征越明显。”

该研究对不同地方的对象进行了检验,包括美国丹佛科罗拉多大学、特拉维夫大学、利物浦大学、佛罗里达的杰克逊维尔放射中心。其他研究者人员包括科罗拉多大学的保罗•邦恩教授(Prof. Paul Bunn),杰克维尔逊的道格拉斯•约翰逊教授(Prof. Douglas Johnson)、斯图尔特•迈尔斯通博士(Dr. Stuart Milestone)和约翰•威尔斯博士(Dr. John Wells),利物浦大学的约翰•菲尔德教授(Prof. John Field),以及特拉维夫大学的玛雅•伊洛泽博士(Dr. Maya Ilouze)和塔里•芬恩伯格博士(Tali Feinberg)。

波士顿的Alpha Szenszor公司是一家生产基于碳纳米管的传感器的制造商。公司发言人称,希望能够在接下来几年向市场推出这部设备。他还补充说,正在研发该设备的新款小型版本,它能够插入电脑的USB接口。佩勒德说,该设备能够帮助判断病人是否需要肺癌的进一步扫描,它的价值将得到体现。我们希望通过该设备给病人一个结果,确定是否接受需要进一步检查。如果检查出问题,就去做X光检查。”