法新社——在以色列南部的内盖夫沙漠,工程师正在建造世界上最高的太阳能发电塔,以色列对可再生能源寄予了厚望。

以色列政府表示,在2017年年底竣工后,阿沙利姆太阳能塔(Ashalim Tower)将高达240米,比巴黎蒙帕纳斯大厦和伦敦瑞士再保险总部大楼(当地人称为“小黄瓜”)还高。

这座四四方方的太阳能塔建在岩石遍布的内盖夫沙漠,塔身覆盖不锈钢,塔尖则像一座巨大的灯塔,在几十公里外都能看见。

太阳能塔的底部可伸展出一片占地300公顷、比400个足球场还大的镜片区,把阳光反射到塔尖的锅炉区,锅炉看起来像一个巨大的灯泡。

锅炉的温度可上升到600度,生成蒸汽,通过管道排向塔底用于发电。

据估计,这座太阳能塔将耗资5.7亿美元,由美国通用电气、法国阿尔斯通和以色列私人投资基金Noy资助。

以色列政府在2013年推出招标项目,承诺将从该太阳能塔购买超过25年的电力,以向可再生能源和能源独立转型。

清洁能源的成本

目前,以色列主要利用煤、天然气和燃油发电。地中海发现油田后,以色列国内天然气的供应也随之增长。

尽管成本逐渐下降,但仍需大力投资太阳能。

负责修建该项目的Megalim负责人伊兰•高德纳(Eran Gartner)表示,太阳能塔生产能源的“成本比利用碳或燃料的传统发电厂高两到三倍。”

太阳能塔的发电量可达121兆瓦,即以色列2%的电力需求,足以满足一座城市11万户家庭的用电需求。

到2020年,这个有着800万人口的国家希望能使可再生能源占能源总消耗量的10%。

太阳能是可用于替代燃料和炭炉发电的清洁能源,后者排放的二氧化碳会吸热,加剧全球变暖问题。

高德纳表示:“虽然我们丝毫没有掩饰太阳能发电比传统电力生产昂贵的事实,但政府同意推进这一技术,逐渐降低成本。”

“第二座太阳能塔会便宜一些,第三座要便宜得多,以此类推。”

他表示,沙漠将来会有更多太阳能塔拔地而起。

以色列绿色能源协会负责人埃坦•帕纳斯(Eitan Parnas)表示,理论上来讲,以色列只需使用内盖夫沙漠4%的面积就可以满足所有用电需求。

镜片区

以色列海上天然气的发现是推动能源独立的主要动力,但帕纳斯表示,以色列必须继续增加能源多样性,避免在动荡的中东地区依赖单一能源。

他说:“根据目前的形势,我们不能只看经济方面。”

“首先,出于安全原因,以色列必须丰富能源独立的种类。”

但有人批评这个项目与其他解决方案相比过于昂贵和复杂。

以色列议员雅艾尔•科恩-帕兰(Yael Cohen-Paran)表示,该项目的“要求太高,造价太贵”,不可能被复制。

多年来,太阳能已经成为以色列日常生活的一部分,常常可以看到居民利用屋顶上的太阳能电池板加热水箱。

太阳能塔加上镜片的技术称为聚光式太阳能热发电,只有在大规模部署时才能盈利,不像光伏发电厂,每块太阳能电池板都是一台小型发电机。

阿沙利姆太阳能发电塔将配备5.5万块反射镜片,反射面积共计100万平方米。

镜子可像向日葵一样围着太阳转。

工程师已经开发出在没有太阳时使用的储能系统。

帕纳斯说:“这是太阳能发电塔技术的一大加分项……在夜间收集和储存能量开启了以色列大规模使用太阳能电力的康庄大道。”

摩洛哥、南非和加州等地都已经修建了太阳能塔,其中加州太阳能塔是目前世界上最高的太阳能塔,高137米,位于莫哈韦沙漠伊万帕。

高德纳说:“和上一代太阳能塔相比,我们把镜子的尺寸增加了三倍。”

“所有部件都通过WiFi而非电缆连接,太阳能塔和锅炉的设计初衷也是为了降低成本,这些措施都旨在增加收益。”

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