可能没有风,没有阳光,但波浪的出现是很稳定的。部分科学家表示,波浪能也因此成为一种比太阳能和风能更好、更可靠的可再生能源。只有极少数企业接受了利用波浪能进行大规模发电的想法,以色列的Eco Wave Power公司(EWP)就是其中之一。

自2012年成立以来,EWP已因其技术获得多项嘉奖,包括全球最具声望的环保技术大奖之一全球能源奖(Energy Globe)。上周,该公司再次受到表彰,荣获以色列国家基础设施、能源及水资源部颁发的“开拓创新”( Pioneering Device)大奖。通过此次获奖,EWP可获得生产配额,将其波浪能发电厂连接至以色列电网,并向后者售电,开创了先河。

过去200多年来,人们一直在通过这样或那样的方式利用波浪能,上世纪七十年代阿拉伯石油禁运后,世界对波浪能产生了新的兴趣,催生了一股研究浪潮,最终带来新设备的研发,大大增加了波浪的“功率产额”。今天,美国、欧洲和澳大利亚设立了数家波浪能试验发电厂,还有几家商业发电厂目前处于研发阶段。

许多研究人员表示,波浪能有着巨大的发展潜力,可产出大量电力,比太阳能和风能的发电量都多。研究表明,仅一米沿岸波浪的能量密度(潜在输出功率)就达到30-40千瓦,而海洋深处波浪的产额可多达每米100千瓦。

根据上述数据,一家波浪发电厂即占地不超过2.59平方公里的发电机组通过捕捉波浪并将其转化成能量,可产出超过3000万瓦特的电力,足于支撑两万多户人家的用电。

不像太阳能和风能需要大规模的储能设备才能实现商业利用,波浪无时无刻不处于动态,虽然强度不总是一样。但波浪能也面临着诸多挑战,如配置费用昂贵、用于捕捉波浪的设备会受到海水的腐蚀;此外,要输送经转化的波浪能就必须安装能量传输电缆,而电缆会发射电磁能,可能会给海洋生物带来不好的影响。

现在可通过约十几种方式把波浪能转化为电力,而EWP表示,这些方法都存在缺陷,但他们的系统能够弥补所有缺陷。上述技术中真正进行波浪向能源转化的机器置于浮子里面,而浮子中的电缆连接至位于地面的发电机。但EMP说:“通过研究波浪能源转换器的操作原理,这些转换器配置了传统形状的浮子,我们得出结论:这种形状在浮出水面时会受到浮力的作用,只能产出部分电力,但其中没有考虑化解迎流影响进行发电的可能性。”

经过EWP重新设计的浮子“Wave Clapper”和“Power Wing”能够在水面发生变化和迎流袭来时发电。当上述两类浮子作用于不同高度的波浪时,它们可在不同波浪的高度创造稳定的操作环境。

该公司表示,浮标装置的设计尽可能与周围环境相容,把对海洋生物的影响降至最低。这些装置放在超强耐腐蚀钢材中,在严酷海洋环境下的使用时间达30年,而电力输送系统对周边环境的影响也微乎其微,因为装置中的活动以及输送系统的激活只发生在电站需要用电的时候,当不需要的时候,系统可处于休眠状态,减少电磁能的发射量。

EWP开展了数起试验项目,包括雅法港口的一处发电厂和直布罗陀海峡正在建设的发电厂。到目前为止,上述项目已筹得200万美元资金。EWP联合创始人还表示,公司即将获得连入以色列电网的批准代表着EWP团队及其全球合作伙伴取得的新成就。

随着波浪能起到牵头作用,较其他绿色能源项目变得更为普及,EWP和波浪能的前途一片光明。