以色列的研究人员发现本国饮用淡化水的成年人普遍存在碘摄入不足、甲状腺功能异常问题。

“海水淡化是未来发展的方向,这是好事。”希伯来大学农学院生物化学、食品科学和营养研究所的阿伦•特伦(Aron Troen)博士在采访中表示,“但如果这些变革对全人类产生影响,我们就需要确保变革不会导致意外结果。我们的作用正是监控。”

以色列应该在全国范围内展开调查,评估本国人民碘摄入量,特伦说,“如果碘摄入量不足,后果将十分严重。”

随着人口激增和全球水资源短缺,海水淡化越来越多地用于满足人们日益增长的饮水用水需求。海水经过淡化,去除了其中的矿物质,适合人类或农业使用。

以色列淡化水消耗比例全球最高,建有5个海水淡化厂,生产的淡化水占全国饮水用水量的一半左右。据估计,全球3亿人口的饮水用水来自150个国家的17000多个海水淡化厂。研究人员表示,这些数字很可能继续上升。

特伦说,以色列是全球海水淡化的开路先锋,海水淡化给人类带来的问题首先出现在这里,这是很自然的。

该研究在以色列地中海南部沿海城市阿什克隆展开,那里有世界最大的海水淡化厂,居民饮用碘含量较少的淡化水。研究探讨了该地区碘摄入量与甲状腺功能的关系。

研究人员与阿什克隆巴尔齐莱医学中心的多夫•杰福(Dov Gefel)医生和在读博士雅尼夫•奥瓦迪亚(Yaniv Ovadia)开展合作,发放调查问卷了解含碘食物摄入频率,建立饮用水去碘对碘摄入频率分布的影响模型。研究人员通过临床检查、超声和血清甲状腺球蛋白和自身免疫抗体等血液检查,严格评估了甲状腺功能。

研究人员宣布发现受调查人员普遍存在碘摄入量不足问题,成人甲状腺功能紊乱与碘摄入量过低密切相关。

“越来越依赖海水淡化生产饮用水可能会导致碘缺乏病例增加,引起全球关注的营养和公共健康重大问题。”特伦说,“这项研究证实需要迫切探索以色列和其他国家淡化水对甲状腺健康的影响。”

美国甲状腺协会表示,孕妇体内碘元素严重不足可能导致流产、死胎、婴儿先天性畸形和智力低下等问题。研究人员说,如果以色列四分之一的人口存在轻度碘缺乏,那么每年本国孩子的潜在治疗成本大约为10亿谢克尔,也就是约2.65亿美元。

“幸运的是,任何可能由海水淡化引发的碘营养问题能通过食盐加碘加以解决,方法既简单又经济。”特伦说,“碘不像镁,给盐加碘的方法相对比较直接,前提是立法实现碘摄入量常规监测,保证食盐加碘不会导致过度摄入。”

该研究发表在《公共营养健康》期刊上。