随着世界人口的增长,世界各国政府都在考虑如何才能喂饱数十亿人口。以色列发明家拉菲•梅胡达尔(Rafi Mehudar)表示,答案就在他们脚下,在他为以色列耐特菲姆(Netafim)水务技术公司改良的滴灌技术里。

现在世界各地的农场都可看到耐特菲姆的身影,其灌溉技术已经帮助数亿人口解决了饥饿问题。梅胡达尔表示:“滴灌技术是唯一经证明能大大增加作物产量的技术。我们已经让大部分人脱离了饥饿的苦海,而这仅仅只是开始。”

梅胡达尔的首项滴灌发明为调压器,在耐特菲姆买下该发明专有权四十多年后,梅胡达尔因其成就被以色列授予最高荣誉之一——在上周独立日首场大型庆祝仪式上点燃庆典火炬。这12把火炬通常由对以色列社会做出卓越贡献的个人点燃,今年主要向在科学、技术、商业以及文化领域实现“突破性创新”的个人发出了邀请。

以色列是一个小国,但耐特菲姆的分公司却遍布全球。从1972年就和耐特菲姆合作的梅胡达尔在接受《以色列时报》采访时表示:“耐特菲姆已售出1500多亿台滴灌设备,减少了多达90%的灌溉用水量,可帮助农民减少用水成本,提高资源利用率。”

今天耐特菲姆销售的大部分滴灌设备都是嵌在管道里的。该公司表示,这个“固态” 系统更便于农民安装和使用。“如果把我们每年售出的管道头尾相连,可绕地球100圈。”梅胡达尔说,“我们每年在世界各地节约的水多达数百亿加仑。当我刚开始和耐特菲姆合作时,该公司只有三名员工;而今天其员工已超过4000人,遍布150个国家。如今我们正在帮助世界各地将近10亿人口填饱肚子。”

大多数以色列人都听说过耐特菲姆,但很多人并没有真正意识到该公司为世界农业带来的影响,而很多使用滴灌设备的农民对该技术的供应商也不熟悉。印度学术界表示,印度和其他地区的众多研究都称滴灌技术是“显著影响资源节约、种植成本、作物产量以及农场收益”的关键因素。作为世界最大的滴灌技术供应商,上述结果在很大程度上可归功于耐特菲姆。

除滴灌系统外,耐特菲姆还提供各种不同的农用机械和计算机传感设备,可读取土壤中的温度、湿度和营养水平,判断植物是否需要浇灌以及读取其他重要数据。这些系统受在服务器运行的软件控制,而服务器又可和田野中的感应器进行无线交流。该软件可为系统每个部分下达具体指令,进而决定浇水数量以及最佳浇灌时间。梅胡达尔已独立为该公司研发了50多件产品,并因其技术获得了400多项世界专利。

虽然耐特菲姆的产品远销世界各地,但该公司在研发领域最具影响力。耐特菲姆的产品已在无数非洲和亚洲项目中使用。梅胡达尔说,该公司仅在印度的客户就已超过25万,其中大部分是靠种植勉强维持生计的小型农户,多亏了滴灌技术,他们现在才不用花费大笔昂贵的灌溉成本。

该公司最近通过其印度分公司在印度西部的北卡纳塔克巴加尔果特地区启动了一项滴灌项目。这项灌溉工程竣工后,将覆盖12140公顷土地,造福22个村庄和6700名农民,并将成为世界最大规模的滴灌项目。

现代滴灌系统由梅胡达尔根据以色列水务工程师辛哈•布拉斯研发的原始系统改良而来,但他表示,虽然已经过了42年,目前的滴灌技术仍处于起步阶段。“世界上只有5%的农民使用了该技术,大部分农民仍采用传统漫灌进行灌溉”,即灌溉时任水在地面漫流。这个方法在水资源丰富或降雨充沛的地方还行得通,但在很多发展中国家的边缘地带并不适用,发生干旱时更是一点作用都没有。

“世界各地的农民最终将会发现滴灌技术的优势。”梅胡达尔说,“很快,我们需要喂养的人口将比现在翻一番。而在众多热门技术如基因改造中,只有滴灌技术经证明能扩大耕地面积,包括半干旱土壤。届时,我们将要利用那些耕地种植作物,喂养新增人口。虽然耐特菲姆已经几十岁了,但这只是我们技术的开始。”