体育合作,往往是两国民间交往的重要途径,也是一个国家形象建设的重要组成部分。NBA让美国在世界范围内收获了不少篮球迷的心,甚至连朝鲜现任领导人金正恩都自爆是NBA球迷;90年代中国改革开放的步伐加速之时,当年如日中天的意大利足球甲级联赛,让无数中国人迷恋上了这个远在欧洲的神秘国家;而在世界乒坛独孤求败的中国队,也成为了中国海外形象建设的一张成功名片。

中国和以色列,除了近日以来不断兴起的科技交流、资本交流之外,体育交流也终于有了新消息。来自于以色列特拉维夫马卡比队的传奇球星扎哈维(Eran Zahavi)近日加盟中超的广州富力队,而扎哈维也成为了富力队中超赛季间歇期的一个重要引援。

其实扎哈维算不上第一个登陆中超的以色列球员,2009年当时重庆力帆队,曾经引进了以色列人扎尔坎(Liron Zarkon)。当时的重庆力帆主教练还是中国国家队前任主教练、外号“老头”的荷兰人阿里汉。当时重庆力帆队给了阿里汉极大的引援自主权,而在阿里汉的力主下,扎尔坎才最终登陆球队。身材高大的扎尔坎当时司职中后卫,但是由于自身实力有限,最终扎尔坎的中国之旅并不愉快,不久后离开球队。

如果我们再深挖,“中超御林军”北京国安队曾经的主教练、塞尔维亚人斯塔诺,在2013年被北京国安解除合同之后,前往以色列海法马卡比队执教。只不过性格倔强的斯塔诺与以色列足球的情愫也不深,在一年后遭到了海法马卡比的解职,而其下一站则又回到了北京,成为了中甲劲旅北京北控的主教练。短暂的中国-以色列之旅,也让斯塔诺成为了中以足球的一段意外见证人。

此次引入扎哈维的广州富力,也是中超劲旅。作为广州的中超球队,富力队一直以来只能作为另一只豪华球队——广州恒大淘宝队的“影子”。主场设在并不专业的越秀山体育场,投入也并不如恒大那样阔气。在2015年包括球队教练、前任英格兰主帅埃里克森、球队头号射手哈默德、中场大将达维等相继被其他中超豪门“挖墙脚”之后,富力队也陷入了极大的动荡之中。频繁的更换主帅以及浮躁的球员心态,使得富力队在中超岌岌可危。

进入2016赛季,富力队尽管做出了一些引援变动,而且也任命了新任少帅斯托伊科维奇,但是上半赛季球队成绩仍然不理想,处在降级区边缘。在打法上,富力队场面上以传控为主。但是当前阵中缺少锋线上一锤定音的攻击手,得势不得分成为了富力需要面临的难题。因此,引入一名攻击型球员,也就成了球队引援工作的重中之重。

早在6月初,就已经有媒体爆出扎哈维将前往中超踢球。经过运作之后,扎哈维的转会费高达800万美金。尽管这个数值在当前的中超并不算高,但是作为中国-以色列职业足球交往的一个重要里程碑,值得铭记。

在这里需要提醒扎哈维的是,要对中超的激烈程度有心理准备。不少大牌外援往往在来到中超之前,将这里当做“养老所”,但是真的几轮比赛下来,这些外援才会发现中超竞争的激烈和残酷,而自己漫不经心的准备只能让自己狼狈不堪的离开。如今中国球迷已经见识了足够多的大牌球员(最新标王是转会到上海上港的巴西国家队主力前锋胡尔克,转会费高达5500万欧元),而大牌球员不一定得到中国球迷的认可,比如广州恒大的前锋马丁内斯(转会费4200万欧元),就因为表现不佳而得不到上场机会。中超联赛这些年进步很快,扎哈维需要对此有一定的心理准备,全身投入比赛,才能赢得尊重。

此外,作为外援,扎哈维还需要努力学习中文,融入球队。一个球员是否在中超得到认可,除了场上表现,与队友和球迷互动十分重要。一些在中超非常成功的球员如马季奇,就因为说的一口流利的汉语而被球迷亲切的成为“马五爷”(在北京国安队身披5号球衣)。而广州恒大队的前锋阿兰,河北幸福华夏的努比亚,也在加盟球队后猛补汉语,而被球迷和其他中国球员所喜爱。而一些“置身事外”的球员往往在中超难以立身。作为一个与中国文化迥异的以色列球员,在中国球队中无法找到“巴西帮”这样的归属感,因此努力学习汉语,尽快融入球队,将有助于帮助自己得到教练、俱乐部、队友和球迷的支持。

传奇球星扎哈维的加盟,代表着以色列和中国足球最高水平的对接,因此具有极大的历史意义。扎哈维自己在中超表现的好坏,将极大的影响未来中以足球乃至其他体育合作的开展,我们也祝愿扎哈维的中国之旅好运。