近日,以色列初创企业Biofeed荣获50万谢克尔奖金,供其改进对抗寨卡病毒传播媒介埃及伊蚊的解决方案。

Biofeed和另外九家初创企业在上周举办的“以色列大挑战”比赛中获得上述奖项。参照美国、加拿大、印度、巴西和中国等国政府主办的项目,“以色列大挑战”邀请拥有创新技术的企业家提交他们的创意和项目,帮助解决非洲、亚洲、南美洲乃至西方贫困地区的问题。上周,以色列经济部首席科学家办公室和外交部国际合作中心(MASHAV)一同评选出大赛优胜者。

国际合作中心负责人吉尔•哈斯克尔(Gil Haskel)表示:“世界上还有很多人缺少食物,没有干净用水,时刻受到疾病的威胁。而以色列企业家已经研发出多项将能改善全球数十亿人口生活质量的技术。”

Biofeed就是其中的企业之一,可利用气味吸引害虫吞食毒药,最终让害虫全军覆没。在分离出吸引果蝇或蚊子等害虫的气味后,Biofeed灭虫技术可缓慢释放出模拟害虫交配对象或其他可以吸引害虫的气味,诱导害虫食用有毒诱饵,当害虫回到巢穴时,会把毒药散布到同类身上。由此一来,无需向作物喷洒农药即可消除虫害,因为该区域的害虫会自然而然被诱饵吸引。

“我们通过诱导害虫吞食致命物质来消灭害虫,同时环境仍能保持清洁和安全。利用同样的方法,我们也可以吸引和消灭传播疾病的害虫如苍蝇和蚊子,包括携带寨卡病毒的埃及伊蚊。” Biofeed创始人兼首席执行官尼姆罗德•伊色列博士(Nimrod Israeli)表示,“我们取得的突破不仅帮我们赢得了‘以色列大挑战’奖金,还为我们打开了价值数亿美元的市场,吸引了世界各地的投资商和企业。”

这是以色列第三年主办“大挑战”大赛,是比尔及梅林达盖茨基金会在2003年发起的一项世界性运动的组成部分。重大挑战“运动”原本旨在为困扰发展中国家的疾病研发治疗方法,如今其目标已扩展为解决各种不同的需要和问题。

十家入围企业解决的正是此类重大挑战。参赛企业包括Amaizz、AseptoRay、FIT和 Sesomorex。Amaizz正与肯尼亚农民合作研发粮食储藏系统,利用空气流动机制、抗细菌和抗真菌材料,保护粮食免遭害虫、老鼠和小偷的毒手;AseptoRay已研发一种巴氏灭菌解决方案,通过紫外线而非高温来消灭液体中的细菌,可减少73%的能耗,并保留其中的维生素;FIT研制了一款可根据身高和腿部大小进行调节的定做假肢,使假肢也能和孩子一起“长大”,保证持续使用;Sesomorex则正在研究经证实可成功对抗小鼠癌症的小分子化合物。

虽然大多数以色列初创企业致力于研发技术解决方案,以解决现代社会中的前沿问题,如提高网络速度和通过大数据完善医疗等,但越来越多初创企业活动开始把重点放在解决发展中和贫穷国家约40亿人口面临的“大挑战”上。其中就包括与初创企业合作的以色列特拉维夫大学皮尔斯创新与国际开发挑战赛,参赛企业家可利用自己的创意帮助非洲小农户增加收入和改善生活水平。

“非洲显然是世界农业的未来所在。”主持该项目的艾丽莎•波尔曼-因巴尔博士(Aliza Belman-Inbal)说,“非洲拥有世界上60%可供利用但未经耕种的耕地资源,而且随着世界人口将在未来数十年翻倍,我们必须要生产出比现在多得多的粮食。以色列在这些领域有着丰富的经验和知识,我们也相信我们能为改善非洲的情况做出巨大贡献。”

经济部首席科学家艾维•哈森(Avi Hasson)表示,希望看到更多这样的初创企业出现。“以色列大挑战”赛事“突出显示了以色列在科技创新领域的能力及其闻名于世的创业精神。通过此类活动,以色列企业家不仅可以行善、帮助解决全球挑战和进入新市场,同时还能通过面向独特受众的活动项目以及解决以色列行业面临的独特挑战来丰富经验,或将迎来无限商机。”