继成为全球唯一一家致力于绘制普通小麦及野生二粒小麦基因组图谱的公司之后,总部位于以色列的NRGene公司对于年底之前拥有数百个植物及动物基因组图谱信心满满,并希望将研究焦点从农作物基因转向人类基因。

NRGene 首席执行官吉尔•罗南(Gil Ronen)在办公室接受采访时称:“全球正在努力着手进行人类个体基因组排序。但是没有可用工具处理我们手中的数据。这是我们接下来十分重要的机遇。”

罗南表示,NRGene已经与多个医疗诊断及健康公司进行了初步交涉,以将其基因组排序软件和运算法则授权分析人类DNA,帮助确诊早期基因性疾病,并力争为患者量身制定药物治疗。

基因组包含所有生物体的基因构成,例如人类、植物、动物或细菌。通过研究植物的基因组可以决定哪些种子能够更好地适应天气情况、哪些种子拥有较高的韧性,种植者可以节省大量时间金钱,提高农作物出产效率。

这正是NRGene努力研究的地方。NRGene创始人吉尔•罗南(Gil Ronen)和盖•科尔(Guy Kol)于2010年开始开发软件,加速精英种子的培育,并招募以色列国防军8200部队的代码破译高手编写运算法则。这些以军前破译人员与一组软件专家和生物信息学家高强度地工作了4年,最终打造了一套协助NRGene快速精确对比最复杂基因组的技术。

在与特拉维夫大学阿萨夫•迪兹菲尔德博士(Assaf Distelfeld)的合作中,NRGene对比了野生二粒小麦的基因组,二粒小麦为市场中出售小麦的祖先,因在艰苦环境或疾病中的生存能力强而闻名。2015年8月野生二粒小麦基因组谱图绘制用时一个月结束。评估成功之后,同年12月,世界领先的小麦科学家决定使用NRGene技术破解面包小麦的编码。

面包小麦“对于研究人员来说如同圣杯一样的存在,其基因组拥有160亿个字母,是人体基因字母的五倍。”罗南表示。“但是不管你信不信,破解小麦基因组代码并不是这些退伍军人所参与的最艰难任务。”

如今使用这款软件及DNA数据库,NRGene也帮助其他公司和研究人员研究所有现成的DNA数据。

“基因组学讲的都是大数据。”罗南说道。“越来越多的DNA数据通过越来越多的排序软件喷涌而出,出现瓶颈在情理之中。这就是我们软件的用武之地。”

罗南表示NRGenes是世界上唯一一家为用户提供快速、精确、实惠的基因组排序及开采方式,以及可进行基因数据及数百万农作物田地比对表现的云端软件。“通过使用我们的软件,全世界数千研究者得以提高研究效率,并可以开发更加多产的农作物。”

自从于2014年年底首次发布产品以来,NRGene已获得无数成功案例。假如2014年年底花费2500万美元只能进行一组玉米基因排序,那么如今可进行41组基因排序,除去原始基因组,其他40个都可以利用NRGene软件完成。在野生二粒小麦及面包小麦基因组排序之后,NRGene于7月宣布近几个月内已同来自意大利、加拿大、德国、美国的科学家以及特拉维夫大学的研究人员共同揭开硬粒小麦的基因秘密,以获得更好、更具营养的意大利面。

将军队情报能力运用于生物学研究

特拉维夫大学乔治•怀斯生命科学学院院长丹尼尔•查莫维奇(Daniel Chamovitz)称:“NRGene所做的一切将进行革命性改变。他们拥有只面向大型实验室开放的技术,并将这种技术大众化。对于世界上任何人来说,任何基因组都变成了可以攻破的难题。NRGene的员工拥有以军8200部队的创新作风,并将这种作风代入生物学的研究。这种科技将极大推动植物培育的发展,并影响我们哺育子孙的能力。”

NRGene总共进行了80个基因组的排序,如今与种子培育商及全球研究机构进行合作,争取得到软件及运算法则的许可,并继续进行合作研究项目。罗南表示,一年间公司雇员人数已翻倍,达到40人,而今年的收入已达去年的3倍之多。

“如果一切运行正常,我们计划在2017年将营收增加2倍。”罗南还说道,“目前还没有公司上市计划,但如果事情继续这样良好发展下去,那么2018年将有可能进行首次公开募股。我们也希望如此。”

除了着眼于人类基因组市场,NRGene也计划打入中国农作物市场,希望提升当地农作物产出的质量和数量。

“目前30%的收入来自于中国市场,”罗南说道,“中国企业迫切希望在医疗市场与我们进行合作。”