维基百科或许是21世纪的电子百科全书,但该网站的页面设计却只限于严格仿真。基于文字的维基网站采取线性结构,以功能为导向,更多的是让人想到一本传统意义上的书,而非一个动态网站。

这也事出有因,维基网站想成为信息源,而不是普通的漂亮网站,但利奥尔•格罗斯曼(Lior Grossman)相信一个网站可以同时具备实用的信息和美观的用户界面。

而这正是Wikiwand背后的创意。Wikiwand是格罗斯曼和两位合作伙伴研发的维基百科用户界面,完全征服了维基网站用户,安装量多达数百万,荣获多次嘉奖,最近一次获奖是被公认为网络应用领域最权威的威比奖。

格罗斯曼说:“你可以称其为‘维基百科的现代化’。”

虽然众多用户都可对维基百科网站进行编辑,网站内容也因此不断 得以更新,但很多平凡无奇的网页尤其是那些关于严谨科学及其他学科的网页对用户来说显得特别吓人。“我们的系统可让维基百科的文章更具可读性,顺便还能让文章排版更美观。”

Wikiwand主要是读取维基网页的内容,重新生成更符合用户审美观点的文章排版,此外还增添了其他因素如目录表、地图、绘画等。格罗斯曼说:“该系统不是对网页进行装饰和覆盖,而是真正对其进行重组。我们几乎已经完成了对所有语种所有网页的转换,共计约3000万篇文章。”他在两年前和伊兰•莱文(Ilan Levine)(首席技术官)和托梅尔•勒纳(Tomer Lerner)(用户体验负责人)启动了该项目。

虽然维基网页的内容会不断更新,但大部分网页都是静态的,因此Wikiwand能够高速缓存经其改造的网页,以供快速载入内容。格罗斯曼及其合作伙伴正在研发一项可在其他网站使用的技术,如内容载入更加动态的新闻和地图网站。

格罗斯曼说:“为实时动态网页重组研发出这样的系统无疑是一个挑战。”

(左起) Wikiwand创始人利奥尔•格罗斯曼,托梅尔•勒纳和伊兰•莱文(图:Wikiwand提供)

(左起) Wikiwand创始人利奥尔•格罗斯曼,托梅尔•勒纳和伊兰•莱文(图:Wikiwand提供)

目前,Wikiwand技术可为Chrome、火狐及Safari浏览器和苹果iOS系统(安卓版仍在研发中)提供服务。

该应用已获得众多计算机刊物的好评(两年内已成为约150篇文章的主角),更是今年以色列唯一进入威比奖的企业,顶级应用Tumblr和Hulu都曾赢得该活动大奖。

维基百科是免费网站(使用该网站时无需对不停出现的捐款呼吁有所回应),因此作为一款改进免费网站的应用,Wikiwand或许并不能从维基百科改造活动中获取丰厚利润。格罗斯曼表示,最终该公司将能通过推送内容并对其进行改造,引起特定读者的最大兴趣来赚取利润。

“我们还没准备好盈利,但我们有了一些利用这项技术的好想法。”格罗斯曼说,“维基百科是世界第五大网站,因此我们能深入了解到人们是如何搜索信息的,为他们推送相关内容仅仅是我们的想法之一。与此同时,我们很高兴也很激动能因最佳用户体验获得威比奖。作为唯一一家参加该仪式的以色列企业,对我们来说,向世界展示即使是一家来自特拉维夫的小企业也能对互联网领域产生巨大影响具有重要意义。”