“亲密城市”(Intimate City)是以色列研发的应用程序,通过向使用者发送有用的信息来增强游客和当地居民对所在城市的体验。此外,该程序具备了增强型隐私保护功能。就像是在电视剧《硅谷》里描述的一样,该应用程序的两位开发者的创意或能引起其他社交网络企业的高度注意。

“我们创造了一样新的东西。”贝卡•范斯坦(Becca Feinstein)说道。范斯坦是纽约长岛人,和来自危地马拉的约瑟夫•思博尼(Joseph Sibony)联手创造了“亲密城市”。“这个应用赋予了旅行新的含义,重新定义分享旅行经验的方式,使得使用者能够自由选择自己的活跃度,同时也使他们在保持自己生活私密性的同时也能够和周围的人进行亲密交流。”范斯坦说,该应用程序于今年四月份推出,面向iOS和安卓系统,目前在全球已经有数千名用户。

范斯坦说,“亲密城市”的故事是现代犹太复国主义,把回归和高科技结合起来。“几年前,我和约瑟夫在一个犹太人社团的项目中认识,并且意识到我们都对技术很感兴趣。后来我们搬到以色列,想着要进军科技业务,然后我们就有了‘亲密城市’的想法。”

这个应用程序让用户在网上和朋友分享自己在某个地方的体验,向朋友展示他们旅行的视频和图片。接收者能够查看这些被“亲密城市”被为“明信片”的照片和视频,并且能够评论或者询问一些关于这次旅行的细节问题。这些问题的答案会从其他用户的回答和评论中获得,但是只有相关的信息才会被显示。

即时分析“亲密城市”用户生成的数据,并且只显示所需要的信息,这就是所谓的“信息请求”功能(RFI)。这一功能可以被推广到其他解析数据的应用程序。思博尼说,这个搜索基于社交网络算法,允许使用者向其他任何使用这个应用程序的人提问。世界上的任何一个使用者都能够询问或者回答关于在任何国家、任何城市、任何社区里的任何餐馆、任何徒步路线、任何文化事件甚至任何干洗店的问题。思博尼说:“但你只会得到适用于你所在区域的相关信息”,所以不会在遴选无关信息上浪费时间。

范斯坦说,这个程序也适合游客和当地人。“每一个城市都有自己的独特魅力和神秘之处,在巷子深处的咖啡馆、经典的旅游胜地、热闹的夜店和安静的居民区里。了解一座城市及其特点的最好方式就是从已经发现这座城市特点的人那里获得知识和灵感。” 他这番话的对象,既包括游客,也包括居住在这个城市但还没有完全发现其魅力之处的人,因为不像游客,他们可能因为工作和上学过于忙碌而无暇深入了解自己的城镇。

“这个应用程序和‘脸书’不同,‘脸书’是被动的,意味着你只能够看到你朋友发布的东西或者评论的内容,或者直接询问朋友。”范斯坦说,“通过‘亲密城市’,你能够和数据互动,提出问题并获得信息,这些信息能够帮助你规划行程,或者告诉你一些可以给生活增加趣味的被遗忘的角落,增强你对所居之地的体验。”

这项技术能够帮助人们更好了解自己的家乡,也能够为社交网络研发出一套查询系统。这都是很好的。但是“亲密城市”的改变行业规则的潜力在于它呈现信息的方式。使用者能够选择和整个世界、和他们的朋友或者是和一些特定的人群分享他们的照片和视频。其他社交网络程序提供的隐私工具和设置复杂费解,也不总是有效,‘脸书’自己也承认了这一点。在“亲密城市”里面,和一个小组分享,还是和一个人分享,都可以通过操作界面来实现。点击你在线存库里面的照片或者视频,添加你想分享的人名,就能够达到目的。除非你分享照片的对象主动将你的照片分享给其他人看,否则其他人根本不可能查看到你的照片。

“脸书”每年会对自己的隐私政策进行两到三次的调整,由此可以看出,“脸书”很难在保持社交分享和隐私之间的平衡。在许多国家,很多人都向政府机构投诉这家公司。也有许多为数落“脸书”隐私政策而特设的论坛和网站。

范斯坦说,“亲密城市”的隐私政策清晰易懂,范斯坦和思博尼都对此感到很骄傲。“特别是在放假的时候,我们都会放松警惕,享受一些不愿让老板和父母能够在脸书和图片分享应用里看到的时刻。”范斯坦说,“亲密城市能够让使用者用自己喜欢的方式分享这些独特的时刻,可以分享给很多人,也可以分享给小部分人,同时也能够学习或者和向其他旅行者分享自己的体验。”

亲密城市的隐私机制自身就足以吸引投资者。没有比“亲密城市”吸引投资者兴趣更让范斯坦和思博尼兴奋的事了。目前,他们正在尽他们所能,完善这个旅行应用程序。“我们的座右铭是‘在街角处,在世界中’,‘亲密城市’对于旅行者和当地居民都同样适用。”范斯坦说,“我们为这个应用程序的所有新特点都感到十分骄傲,我们觉得用户会很喜欢它。”