正值仲夏,沙滩上挤满了日光浴的人们。此刻的你应该不会想到耶路撒冷的研究者们研发出了帮助身体抵抗冬季流感的抗体。

科学家发现,这种可以抵御疾病的蛋白质通过干扰病毒寄生在人体细胞的能力,帮助人体免疫系统祛除流感

该研究成果近期在《科学》杂志上发表,为流感治疗提供了更加有效的药物线索。

“我们研发的这种新抗体会让免疫系统更高效地应对各种流感传染。”耶路撒冷希伯来大学的免疫学和癌症研究方向的博士生约塔•巴兰(Yotam Bar-On)说,他在奥夫•曼德波姆(Ofer Mandelboim)教授的指导下带领这个研究项目。

流感是一个全球性的健康问题,是一种季节性的流行病,典型的发病高峰期在新年过后的几个星期。每年流感重症患者达到500万,死亡人数达到50万。在美国,每年患者因流感住院的天数一共达到310万天,直接医疗成本花费达到105亿美元。

“所以研制新药抗击流感迫在眉睫。为此,我们需要了解病毒的生命周期以及它和人体免疫系统之间的互动关系。”巴兰说。

身体自身有一套对付流感的方法。人体的免疫系统中含有自然杀伤细胞,可以有效地祛除感染了流感的细胞。但它们完成这个关键的任务,需要主要的受体NKp46的帮助。这种受体会对受感染的细胞做出反应,然后指定杀伤细胞将流感细胞杀死。

但有一个问题,流感病毒可以借助一种叫做神经氨酸酶的蛋白质来避开免疫系统。这种蛋白质会对杀伤细胞的受体进行攻击,从而保护感染流感的细胞免遭发现和破坏。

巴兰带领的这项研究,首次发现了流感常用药神经氨酸酶抑制剂通过使杀伤细胞具有更强的杀伤力而起作用。通过对神经氨多肽组分进一步研究,研究者研发出了约束这种有害蛋白质的抗体。事实上,该抗体可以将神经氨捆绑起来,使它们无法活动。因此,自然杀伤细胞便可以尽情剿灭流感病毒。

希伯来大学的技术转让公司Yissum为这种抗体申请了专利,目前,Yissum正在寻找商业合作伙伴继续该项研发。该研究也使巴兰获得了Kaye创新奖。这个奖项每年都会颁发给希伯来大学的师生和员工,鼓励他们做出具有商业潜力并且造福大学和社会的发明。

巴兰目前正在致力于研发抗流感的抗体,用以约束目前大多数流感相关的蛋白质。他的研究显示,当这些抗体注入感染流感的老鼠体内后,老鼠存活率显著提高。

研究人员称他们的发现让全新的,更有效的流感药物研发成为可能。这种药不但可以针对神经氨酸酶,还可以增强自然杀伤细胞的杀伤力。也就是说,新药既抵御了流感,同时也加强了免疫系统。

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