在人类看来,“真菌”是一个可怕的词,但在植物的世界里,真菌却备受欢迎,特别是菌根菌,一种附着在植物根系助其生长的“有益”真菌。

现代农业技术却没有对菌根手下留情:杀虫剂对其赶尽杀绝;而且现代耕种和收割技术也将其连根拔起。

然而以色列生物农业初创公司Groundwork BioAg却表示,这样的现状令人感到遗憾。该公司的研究人员表示,菌根能够通过一种只能在显微镜下可见的菌丝有效延长植物根系,将根系表面积扩大至数千倍以上。该“次根系”可吸收普通根系无法吸收的丰富营养物质(和水)。该公司表示,菌根可增加作物产量,恢复贫瘠的土壤,甚至还能减少杀虫剂的使用。

Groundwork的上述结论源于以色列农业研究机构Volcani 中心过去二十年的研究结果和田地实验。实验“显示,多种作物如玉米、灯笼椒、向日葵和香蕉的产量都实现了两位数的增长。”该公司表示,“Groundwork菌根接种剂具有极高的浓度、纯度和活性,因此能足以达到主要农作物所需的功效。“

该公司已经和Volcani中心签署全球独家授权协议,同意研发、生产以及销售在该中心分离和培养的菌根菌株。该协议还包括独家获得Volcani中心近20年来开发的专利生产方法。

该协议由风投公司ICV促成签订。该公司合伙人之一杰克•列维(Jack Levy)说:“Groundwork引发了大家浓厚的投资兴趣,因为他们通过授权运用成熟技术生产出具有持续竞争优势的独特产品,成功避开了传统生物农业技术公司的漫长缓慢发展历程。”

运用化肥、杀虫剂以及灌溉等专业技术大量提高作物产量的做法,被誉为喂饱数亿人口的法宝。但也有其弊端,大部分技术都被用于研究单一作物栽培,减少了多地的生物多样性,导致用水短缺以及虫害等诸多问题。

虽然这些方法确实促进了大规模农业生产系统及其最大产量作物如大豆的发展,但对于需要依靠菌根才能健康生长的各种“需菌类”蔬菜水果如橄榄、胡萝卜以及多个玉米品种来说,上述方法却不是理想的栽培方式。

但研究表明,并非每次向土壤接种菌根都能行得通,而Volcani中心的大部分研究都能确定有效促进植物生长的营养物质的恰当比例,并能建立最有效的输送系统将营养物质输送至植物。

约20年后,Volcani中心成功研制出一种可自动附着在需菌类植物根系的“专门设计的”菌根,还研发出专利栽培方法确保接种进土壤的菌根能“牢牢黏附”在其中。

“Groundwork引发了大家浓厚的投资兴趣,因为他们通过授权运用成熟技术生产出具有持续竞争优势的独特产品,成功避开了传统生物农业技术公司的漫长缓慢发展历程。”该公司首席执行官约西•可夫曼(Yossi Kofman)博士说,“数十年来,大家都知道菌根真菌可提高作物产量,还能对抗土传病原菌。通过Volcani中心的技术,Groundwork将会改变目前的栽培模式,将菌根运用到主要农作物的栽培上。”