以色列研究人员表示已开发出有望能治疗年龄相关性黄斑变性(AMD)的干细胞疗法,或将挽救数百万人的视力。

以色列耶路撒冷再生医学公司Cell Cure Neurosciences表示其OpRegen注射疗法在第一阶段临床试验中表现出喜人的潜力。

年龄相关性黄斑变性是导致60岁以上老人出现不可逆转视力丧失的主要原因。根据Bright Focus基金会简报,美国约有1100万人患有不同类型的老年视网膜黄斑变性。

健康的视网膜有一层视网膜色素上皮细胞,为光感受器细胞提供营养,而后者负责处理光线,使人具备视力。当黄斑变性患者的视网膜色素上皮细胞退化时,光感受器就失去了支持系统,将逐渐退化,最终导致失明。

Cell Cure Neurosciences采用的疗法是在患者视网膜下方注射从人类胚胎干细胞分化而来的视网膜色素上皮细胞。

埃亚勒•巴宁博士(Eyal Banin)相信,OpRegen注射疗法将能取代患者无法正常工作的视网膜色素上皮细胞。他是牵头研发这一疗法的开发人员之一,还在耶路撒冷艾因凯雷姆小区哈达萨医院视网膜中心担任退化性疾病科主任。

此外,OpRegen注射疗法还能留下健康的细胞。

“该疗法的最大优势可能是与周围细胞和环境的沟通。”他说,“这种双向互动有助于剩下的细胞存活和正常工作。”

根据第一阶段令人鼓舞的结果,研究人员将继续开展第二轮试验,增加对新试验患者的用药剂量。这一消息通过马里兰州哥伦比亚的Foundation Fighting Blindness宣布,后者为临床试验提供资金和开展临床前期研究。