以色列一项研究表明,目前有一种仪器能通过磁流深入大脑内部,有望帮助烟民戒烟。

专家称,该研究是截至目前对该技术最严格的测试,44%的吸烟者在经过几周的治疗后终于能够戒烟。他们都是重烟瘾者,之前尝试过各种戒烟方法都没有成功。试验中三分之一的吸烟者在六周之后仍然坚持不再吸烟。这个成功率可能看上去不高,但是烟民采用的其它戒烟手段中,90%都以失败告终。

通过一个特制的头盔,电磁流刺激了大脑中对烟瘾至关重要的区域。该磁流可以增加或减少大脑这一区域的电流活动,从而明显降低戒烟难度。

“我们改变了大脑网络的电流活动,帮助人们戒烟。”亚拉伯罕•灿根(Abraham Zangen)教授说,他是本古里安大学的脑科学家,参与发明了这台仪器并带领了双盲队列研究。“这些重烟民以前尝试过用药物、尼古丁戒烟贴片、心理疗法戒烟,但都失败了,这一次,他们终于戒烟成功了。”

研究结果在七月份的生物精神病学杂志发表,目前美国食品药品监督管理局正在对这台仪器进行使用批准检测。

位于耶路撒冷的Brainsway公司希望在几年内将这台机器推向市场。该公司另一台针对大脑不同区域的类似仪器也带有一个头盔,已被用来治疗抑郁症。公司目前正在测试其它针对不同病症的头盔,包括自闭症和老年痴呆症的治疗。

灿根是Brainsway公司的技术顾问。他已经和作为物理学家兼Brainsway公司首席科学家的伊夫塔赫•罗斯(Yiftach Roth)博士合作了十年,制造出了这台戒烟仪器。这次是这台仪器第一次在吸烟者身上试验。

本研究的115名参与者都是每天至少抽20根烟的以色列人,他们之前至少采用过两种戒烟手段,但都没有成功。他们其中的77人参与了试验全过程。试验持续数周,每周选出几天,让他们戴着头盔在冰箱一样大的仪器上每天坐15分钟。

头盔内部是核心技术,内含一个专业的铜线圈,可以产生电磁场。电磁场的形状正好能够刺激前额骨和岛叶皮质,这里正是大脑对诱惑产生渴望和行为抑制的区域。

本项技术名为深经颅刺激或深度经颅磁刺激技术(TMS),比普通的经颅磁刺激穿透更深,后者已存在多年但被证明治疗效果不能持久。较之普通经颅磁刺激技术只能深入大脑1.5厘米的区域,深度经颅磁刺激技术的铜线圈可安全深入大脑40厘米,因此可以定位大脑更多更重要的区域。

基于以往研究,灿根和他的研究同事认为,深度经颅磁刺激技术会对戒烟凑效。该技术通过激活大脑行为抑制区域的神经元,加强人体抑制吸烟冲动的能力。研究人员表示,脉冲可能扰乱人体上瘾的神经元,释放神经传递素多巴胺。这种物质在人们抵制烟草和其他上瘾物质时变得非常稀少,加大了戒烟的难度。
本研究试验的几项治疗措施中最有效的是在测试者面前点燃一支烟,运用高频率脉冲。发出这种吸烟的信号是用来激活目标对象的神经网络,研究者认为这样可以更容易帮助他们改变行为。

实验对象的治疗成果显著。在测试结束后,83%的人吸烟的频率至少降低了一半,33%的人在最后一项测试结束后6个星期仍然不碰一根烟。

针对控制组,科学家用一个深水线圈,目的是为了模仿真实场景的刺痛感和劈啪声,但无实际影响。控制组没有吸烟信号。测试结果明显不如实验组,仅有8%的人长期戒烟。

关于测试者吸烟的报告通过尿检被确认。一些参与者有过轻微的头痛症状。

重新定义精神病学?

美国食品药品管理局目前正在对最有效的一种治疗措施在美国、欧洲和以色列进行临床试验。Brainsway 希望试验能在两年内完成。如果试验成功,那么公司计划在获批之后马上对该仪器进行市场推广和销售。

大卫•菲夫(David Feifel)教授是美国圣地亚哥市加利福尼亚大学的临床精神病医师,他已经将食品药品监督局批准的Brainsway公司的另一台仪器运用在治疗抑郁症的医疗实践中。他说深度经颅磁刺激技术给精神病学领域带来一场革命,将治疗的关注点从大脑中的化学物质转移到了电流改造。

“我想我们正在看到药理精神病学开始退出舞台,经颅磁刺激技术5年内取得的进步比药物在50年取得的还要大。”菲夫说,他称灿根的研究是目前这一技术领域最出色的。“既然我们知道需要做什么,改善和扩大治疗都仅是技术问题。情况只会变得越来越好。”

灿根正在带领一个对吸烟者的后续研究。他运用脑电图(EEG)来跟踪大脑在接受治疗之后是如何微妙变化的。

Brainsway 还有更宏伟的计划。公司称他正为二十多种病症试验带线圈的头盔,包括躁郁症、慢性疼痛、帕金森病、老年痴呆症、创伤后应激障碍、精神分裂症和强迫症等。

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