利斯特杆菌是现代社会最致命的食物污染源之一。今年,很多美国消费者受其影响,很多人因此生病。据报道,消费者吃下Bluebell Creameries生产的冰激凌后,至少有三人因感染利斯特杆菌而丧生。

利斯特杆菌被证明是近年来导致食物中毒的头号杀手,但特拉维夫大学研究者开发的一项新技术可以消除牛奶、冰激凌和其它乳制品中的利斯特杆菌。

该团队的带头人,特拉维夫大学波特环境研究学院的教授亚历山大•戈尔贝格(Alexander Golber)称,更重要的是,发展中国家的农民和消费者通常无法保鲜牛奶,而他的团队开发的脉冲光消毒法可以在这方面提供帮助。

“我们一直以来都在寻求低成本、不含化学元素的新技术来保鲜牛奶,尤其是帮助那些低收入国家的个体农民。” 戈尔贝格说,“有15亿人无法方便用电,所以冰箱冷冻是不可能的,加热也不能在较长时间里让牛奶保鲜。”

该团队最近在学术期刊《技术》的最新一期发表文章称,高压脉冲电场可帮助牛奶保鲜,还可以准确控制变质牛奶中单核细胞增生利斯特菌的浓度,所以这对于低收入国家的小农来说非常必要。

奶农可以将牛奶运到当地可以用电的加工厂,这样他们可以用高压脉冲电场重新加工牛奶,奶农便可以把牛奶拿到市场上销售。

利斯特杆菌是现代食品生产商最头疼的问题,他们为此不得不多次召回产品,如奶酪、肉、牛奶甚至蔬菜。利斯特杆菌也被证明是食物中最顽固的病原体。不像是其他细菌,它甚至可以在冰箱这种低温的环境下生长,而且只有在用巴氏消毒法或烹饪时才能将其消灭。

Bluebell Creameries的利斯特杆菌中毒事件在二月中旬首先被发现,最后成为了美国历史上最严重的食品召回事件。该公司不但召回了多批有问题的冰激凌以及在美国23个州和27个其它国家销售的冷冻甜食,还召回了公司几乎所有产品。但是,在召回后仍然有人称自己因此生病,最后有三人因为受到直接感染或间接因细菌导致环境恶化而丧生。

另外一起类似事件发生在2011年,哈密瓜感染了利斯特杆菌,导致美国至少147人中毒,33人丧生,是美国历史上最严重的食物中毒事件。丹麦今年发生的利斯特杆菌事件至少导致15人死亡。

即便拥有先进的食品贮藏技术,利斯特杆菌仍是人们的心头大患。很多科学家认为问题出在从食品加工到食品生产的安全链条上,即食物从农场到餐桌的各个环节。

如果对于将冰箱保鲜和食品卫生看作是理所当然的西方政府和消费者来说,利斯特杆菌都是个问题,那么对于发展中国家来说,利斯特杆菌造成的状况更加严重。最近世界卫生组织的一项研究呼吁人们面对利斯特杆菌要采取紧急行动,因为利斯特杆菌每年导致发展中国家几十万人丧生。

戈尔贝格说,特拉维夫大学研发的技术提供了一个解决方案,它采用短脉冲电场消灭牛奶中的细菌。根据这项研究,高压脉冲电场可以提供另外一种非热能消毒过程。这种方式是一种良性食品照射技术,运用光能而非辐射来消除食品中的微生物。储藏的牛奶可以定期放在高压的短脉冲电场中杀菌。

这种技术需要的能源可以是传统的资源,也可以是太阳。该技术的效率是沸水杀毒的三倍,是冷冻杀毒的两倍。

高压脉冲电场是食品业的新兴技术,已经在消灭多种病原体方面取得成效。它在2001年获得了食品和药物管理局的审批(运用辐射来照射食品的技术目前仍被禁止。)据估计,技术中用到的脉冲光的效能是太阳光的两万倍,足以消灭像牛奶这种液体中的微生物。

特拉维夫大学的这项技术针对不同事物设定不同的脉冲水平,目的是确保用足够的能量消灭利斯特杆菌,同时将牛奶中的其它成分保持完好。

戈尔贝格说,对于发展中国家的个体农场来说,特拉维夫大学的这项技术可以说是完美的。

“我们的模型展示,高压脉冲电场食物保鲜技术无需一直供电,它只需用小型家庭式太阳能电热板充电5.5小时即可。我相信这项技术可以提供一个简单、强大而且能源高效的牛奶保险体系,减少牛奶的浪费,帮助发展中国家的农民增加收入。”