本月早些时候访问以色列时,新英格兰爱国者橄榄球队主席及首席执行官罗伯特•克拉夫特(Robert Kraft)与以色列驻美国大使罗恩•德莫尔(Ron Dermer)一同出席由以色列众筹公司OurCrowd赞助的活动,参观可降低比赛危险程度的以色列最新科技产品。克拉夫特一行包括19名美国职业橄榄球名人堂成员。

OurCrowd公司首席执行官乔恩•梅德维德(Jon Medved)向克拉夫特介绍以色列大脑科技初创公司ElMindA,该公司近期获得美国食品药物管理局允许,可使用大脑活动监测系统评估病人的脑功能。

ElMindA的BNA分析系统运用传感器来测量和分析具体大脑运转过程的神经活动,展现脑活动的信息,并基于7000项脑功能的数据库评估大脑活动,揭示患者的病症是怎样形成的。

ElMindA是以色列突破性科技与橄榄球运动核心问题相结合的典型例子。”梅德维德说道。“这为缓解运动创伤、检测运动冲激、推动脑研究以及改变全球20亿脑损伤人群的生活提供了潜在突破性技术。”

除了ElmindA,克拉夫特一行人还参观了ReWalk公司仿生骨骼展示,该骨骼技术能够使脊椎损伤人士再次行走。ReWalk系统能让使用者独立行走,并且控制自己的步伐,就像肢体正常的人一样。通过电脑和运动传感器,ReWalk能够通过检测重心位置的细微变化控制运动,模仿自然步伐,为用户提供适合的行走速度,使得四肢瘫痪者也能够独立行走。使用者甚至还能够跑马拉松,有位瘫痪的妇女在2012年就做到了。

对于全美橄榄球联盟名人堂成员大卫•贝克(David Baker)来说,ReWalk系统与展出的其他医疗科技都很有启发性,这些医疗技术包括装有直观便携智能相机设备以辅助视力残障人士的Orcam技术,以及专为丧失视力人士设计的,可识别触屏显示上各手指运动的Inpris技术。

“外骨骼能够辅助下身瘫痪病人行走,这非常激动人心。”全美橄榄球联盟名人堂成员大卫 •贝克说到。“我们对每一家公司都非常感兴趣,从帮助客户到帮助视力残障人士阅读,到帮助更好地处理信息。我们非常欣赏研究受冲激大脑内部活动的技术。这太棒了。”

除了医疗科技,克拉夫特一行人参观了数个初创公司,不管是从球员角度还是球迷角度来说,这些初创企业技术都能够帮助提升橄榄球运动体验。这些公司包括:打造全球第一且唯一一个在线视频消息发送应用的Glide公司,这一产品对于社交网络分享和“即时回放”来说非常合适;允许用户根据特殊属性、人物、事件搜索视频文件的Briefcam(例如,判断球员是否违反截球或争球规则时这一技术非常有用);允许用户为设备屏幕添加各类元素的虚拟现实平台Cimagine(对于梦幻橄榄球和虚拟情境非常有用)。

长期以来,罗伯特•克拉夫特和克拉夫特家族都是以色列的支持者,特别是资助埃塞俄比亚犹太人定居以色列,同时也投资数百美金建造耶路撒冷克拉夫特家族体育场。

但是对于克拉夫特来说,这次访问以色列的意义不仅仅在于参观讨论橄榄球运动医疗技术。“我认为再也没有一个地方能媲美以色列,不管人们有着怎样的信仰,都可以带他们来到这里。”克拉夫特说道,“来到以色列,人生从此而改变。”